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Tos de las Perreras en el Labrador Retriever: Síntomas, Causas y Tratamiento

tos de las perreras en el labrador retriever

Siempre resulta interesante pensar en lo poco que sabemos la mayoría de nosotros sobre algunos sucesos muy comunes.

Por ejemplo: se sabe que el trueno es el ruido que sigue de cerca a un rayo, pero ¿qué lo provoca? Otro: los hornos microondas calientan la comida, pero ¿cómo? (seguro que algunos de los aficionados al trivial tienen las respuestas).

Y casi todos los dueños de perros saben que un perro que tose probablemente tenga «tos de las perreras». Pero pídeles que te expliquen qué es, y…

Bueno, estuvimos en el mismo barco hace tiempo. Así que permítenos que te respondamos a esta pregunta:

¿Qué es la tos de las perreras?

Más propiamente conocida como traqueobronquitis infecciosa canina, es una enfermedad respiratoria causada por uno o varios patógenos.

La tos de las perreras es muy común, se encuentra en todo el mundo y no es específica de una raza o de un sexo. Es triste decirlo, pero la mayoría de los perros sufren al menos un caso de esta enfermedad (incluido nuestro labrador negro cuando era sólo un cachorro).

Causas de la tos de las perreras

Hay varias causas posibles y factores que contribuyen a la tos de las perreras, y algunos perros están infectados por más de una a la vez. Las posibles causas de la tos de las perreras son

  • Bacteria Bordetella bronchiseptica
  • Virus de la parainfluenza canina
  • Adenovirus canino tipo 2
  • Micoplasma (un parásito bacteriano)
  • Reovirus
  • Virus del herpes canino

La Bordetella bronchiseptica es una de las bacterias más frecuentes en los perros que sufren tos de las perreras, por lo que muchos veterinarios se refieren a la enfermedad como bordetella. El virus de la parainfluenza también es frecuente.

Algunos de los otros patógenos de esta lista posiblemente contribuyen a la enfermedad al debilitar el sistema inmunitario, haciéndolo más vulnerable a la infección.

Normalmente, el sistema respiratorio de un perro es capaz de atrapar y eliminar las bacterias y los virus que se inhalan.

Cuando la mucosa que recubre el sistema se ha debilitado, quizá por la exposición al frío, a ambientes mal ventilados o al estrés, los agentes patógenos son capaces de afianzarse y causar infecciones.

Todos estos agentes infecciosos son muy contagiosos, especialmente entre los perros que viven en espacios cerrados.

De ahí viene el término «tos de las perreras»: las perreras son muy propensas a los brotes de traqueobronquitis (lamentablemente, también lo son las «fábricas de cachorros», razón por la que muchos propietarios de perros desprevenidos llevan a casa cachorros enfermos).

Es importante saber que tu labrador retriever puede contraer la tos de las perreras sin haber visitado nunca una perrera. La enfermedad es tan contagiosa que puede contagiarse de cualquier perro infectado con el que esté en contacto.

Cuando un perro enfermo tose, las bacterias y/o los virus se transmiten por el aire, listos para ser inhalados por otro perro. También pueden transmitirse a través de un cuenco de agua o de comida compartido.

¿Cuándo debo sospechar que mi perro o mi Labrador Retriever tiene tos de las perreras?

Los síntomas de la tos de las perreras comenzarán a manifestarse entre 3 y 10 días después de la exposición, aunque lo más habitual es que sea el plazo más corto.

El síntoma más evidente de la enfermedad es una tos seca y persistente. La tos puede ser tan intensa que puede ir seguida de arcadas. En algunos perros, la tos suena como el graznido de un ganso.

Otros síntomas a los que hay que prestar atención son la secreción nasal, la pérdida de apetito, la apatía, la fiebre y el letargo. Los casos extremos pueden provocar neumonía e incluso la muerte.

Dicho esto, la mayoría de los perros no mostrarán ningún signo de enfermedad fuera de la tos en sí. Sólo los que tienen el sistema inmunitario muy comprometido experimentarán probablemente alguno de los indicadores más graves.

Diagnóstico de la tos de las perreras

Si sospechas que tu labrador padece tos de las perreras, visita a tu veterinario lo antes posible.

El diagnóstico suele basarse en la simple observación (y tus sospechas probablemente serán correctas), más que en pruebas o análisis de sangre.

Es posible que el médico pida pruebas, sólo para estar seguro de la causa precisa de la enfermedad.

Si los tratamientos iniciales no tienen éxito, es posible que haya que hacer más pruebas para llegar a la causa subyacente de la tos. Estas pruebas podrían incluir análisis de orina, radiografías de tórax y recuentos de células sanguíneas.

¿Cómo se trata la tos de las perreras?

La buena noticia es que se trata de una enfermedad muy tratable de la que la mayoría de los perros se recuperan completamente. A continuación, se indican algunas cosas que puedes hacer por tu labrador con tos de las perreras y los tratamientos que puede prescribirle tu veterinario.

Pasar tiempo a solas

El primer paso es aislar a tu perro de cualquier otro perro. Nada de paseos por el barrio ni visitas al parque para perros.

Si tienes otro perro en casa que no parece haber cogido la enfermedad, este sería un buen momento para que se fuera a pasar un tiempo con algunos amigos (preferiblemente unos sin perros, por si acaso).

Incluso después de que se haya eliminado la enfermedad, el virus y/o las bacterias siguen siendo expulsados por tu perro hasta 2 semanas, durante las cuales puede infectar a otros perros.

Sigue manteniéndole alejado de otros perros hasta que esté completamente limpio.

Método sin intervención

Si tu labrador tiene un caso leve, es posible que tu veterinario no le prescriba nada en absoluto. Un perro sano puede luchar contra la enfermedad por sí mismo y la enfermedad debe desaparecer en una semana o dos.

De todos modos, puedes ayudar a que las cosas sigan su curso con un humidificador para facilitar la respiración y evitando collares alrededor del cuello que puedan irritar la garganta. Mantén a tu perro hidratado y con una dieta saludable y tómalo con calma.

Medicamentos

Hay una serie de medicamentos beneficiosos que tu veterinario puede ofrecer, dependiendo de la naturaleza y la gravedad de la infección.

Los antibióticos pueden reducir la gravedad y la duración de la enfermedad si las bacterias son las responsables. Sin embargo, una infección vírica no se curará con antibióticos.

Se puede administrar un tratamiento sintomático para ayudar a aliviar el malestar de tu labrador mientras su cuerpo lucha contra la infección.

Los broncodilatadores pueden abrir las vías respiratorias para facilitar la respiración y los antitusígenos, obviamente, controlarán la tos y permitirán a tu perro funcionar con más normalidad.

Los casos graves pueden beneficiarse de los antibióticos (ya que es probable que las bacterias estén implicadas, aunque no sean la causa directa) y pueden utilizarse medicamentos antiinflamatorios para reducir la inflamación de la tráquea y la laringe.

Los casos extremos de tos de las perreras pueden requerir la hospitalización para vigilar de cerca el estado del perro, especialmente si se produce una neumonía.

¿Puede prevenirse la tos de las perreras?

En la actualidad no hay forma de eliminar al 100% la posibilidad de que tu perro contraiga una traqueobronquitis canina infecciosa. Sin embargo, hay formas de reducir en gran medida el riesgo.

Si tu labrador es un cachorro, intenta evitar las zonas de gran afluencia de perros, como las residencias caninas, los parques para perros, las exposiciones caninas y otros lugares similares.

Es mejor esperar hasta que se administren todas las vacunas juveniles y el sistema inmunitario tenga la oportunidad de desarrollarse.

Como habrás adivinado en el párrafo anterior, las vacunas ayudarán a reducir la posibilidad de contraer la tos de las perreras al proporcionar protección contra algunos de los virus que pueden contribuir a la enfermedad.

Por ejemplo, las vacunas estándar protegen contra el adenovirus y la parainfluenza.

También existe una vacuna contra la Bordatella, que se administra mediante un spray nasal. Al parecer, los anticuerpos están al acecho en las fosas nasales, a la espera de que aparezca la Bordatella.

Los efectos son temporales y duran entre 6 meses y un año, dependiendo de la vacuna concreta. También existe una versión oral de la vacuna.

¿Es la tos de las perreras peligrosa para las personas?

No hace mucho tiempo, la respuesta a esta pregunta habría sido «no». Esa respuesta también habría sido errónea.

En general, la tos de las perreras en todas sus variantes no supone ningún peligro para un ser humano normal y sano.

Sin embargo, recientemente se ha demostrado que los seres humanos con el sistema inmunitario deprimido (debido a la edad, a una enfermedad o a un tratamiento médico como la quimioterapia o los fármacos inmunosupresores) corren el riesgo de contraer la enfermedad respiratoria de un perro infectado.

Sin embargo, esto no significa que debas evitar a tu perro. Basta con lavarse las manos después de entrar en contacto con un perro enfermo (sea cual sea la enfermedad) y mantener limpio el entorno compartido.

Algunas reflexiones finales

Para muchos perros, la tos de las perreras es más o menos el equivalente canino del resfriado común en los humanos: una molestia, pero no un problema grave.

Lo mejor es tratarla de la misma manera: reposo en cama, mucho líquido y medicamentos para cualquier síntoma que se agrave.

Cuando nuestro cachorro tuvo tos de las perreras, éramos novatos en la tenencia de perros. Nos las arreglamos para salir adelante y nuestro perro salió adelante sin problemas.

Utiliza el sentido común, consulta a tu veterinario y cuida de tu labrador y ambos saldréis adelante.