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Por qué debes proporcionar una dieta nutritiva a tu Labrador Retriever

por qué proporcionar una dieta nutritiva a tu labrador retriever

Es esencial que la dieta de un perro tenga el equilibrio correcto de nutrientes que su cuerpo necesita para funcionar lo mejor posible. Y los perros que no siguen una dieta sana y equilibrada pueden sufrir diversos problemas de salud.

En la naturaleza, los perros cazaban y rebuscaban para satisfacer sus necesidades alimentarias. Pero el perro moderno depende exclusivamente de su dueño para que le proporcione todo lo que necesita.

Por tanto, proporcionar una dieta de calidad, equilibrada y nutritiva es el deber de cualquier propietario responsable.

Cuando la gente piensa en la desnutrición, suele pensar en animales delgados y huesudos, descuidados por sus dueños. Pero no siempre es así.

Hay perros bien cuidados en hogares muy cariñosos que sufren desnutrición. Pero no por falta de alimentación y provisión, sino por falta de equilibrio de los nutrientes en la comida que se les da.

También es un hecho que muchos perros desnutridos están sobrealimentados en lugar de subalimentados, lo que sigue siendo una forma de desnutrición e igual de mala para la salud.

Así pues, la desnutrición suele deberse a que los propietarios no tienen suficientes conocimientos sobre la nutrición canina y el equilibrio de los distintos nutrientes que deben aportar, en lugar de infra alimentar y hacer pasar hambre a sus perros.

Por lo tanto, es importante que dediques un poco de tiempo a estudiar y conocer las necesidades dietéticas de tu Labrador Retriever y que aprendas a detectar los síntomas de la desnutrición y a evitarla.

¿Qué debe comer un Labrador Retriever?

Aunque la mayoría de las veces se les describe como «carroñeros oportunistas», los perros no son verdaderos carnívoros obligados y no se desarrollan tan bien como podrían si se les diera una dieta 100% cárnica.

Consumir cantidades excesivas y, sobre todo, una dieta 100% proteica es totalmente innecesario e incluso puede ser perjudicial para la salud de los perros.

Tienen hábitos alimenticios ligeramente omnívoros y les va mejor cuando llevan una dieta que consiste en proporciones equilibradas de proteínas, grasas, carbohidratos, vitaminas, minerales y agua.

Los perros salvajes se atiborran de carne cuando cazan, pero también complementan su dieta con bayas, frutas y otros restos que encuentran rebuscando, así como con materia vegetal ingerido al comer los intestinos de sus presas.

Tenemos que reproducir este equilibrio que habrían tenido de forma natural. ¿Pero cómo lo hacemos?

¿Cómo podemos satisfacer más fácilmente las necesidades nutricionales de nuestros labradores?

Con comida comercial para perros. Sí, es así de sencillo.

Por supuesto, existe la alternativa de hacer comida casera, investigando las necesidades nutricionales de los labradores y midiendo y planificando cuidadosamente las recetas.

Pero en el ajetreado mundo actual, la mayoría de la gente no tiene tiempo para dedicarse a esto.

Así que se puede comprar un alimento comercial para perros, que es sin duda la forma más fácil, tiene una nutrición más fiable en las cantidades correctas y es infinitamente más conveniente.

Los fabricantes de alimentos para perros han creado piensos que se pueden dar a los perros como fuente de alimentación completa, equilibrada y única sin tener que añadir nunca ningún suplemento.

Cuando busques un alimento comercial para perros, sólo tienes que asegurarte de que esté etiquetado como «nutrición completa y equilibrada».

Completa significa que contiene todos los nutrientes necesarios para un perro.

Equilibrada significa que los nutrientes están presentes en las proporciones adecuadas en comparación con los demás.

Esto es de vital importancia porque afecta a la forma en que el organismo puede utilizar los nutrientes. Una cantidad insuficiente o excesiva de un nutriente puede impedir que el organismo utilice eficazmente otro.

Y la etiqueta «completo y equilibrado» es importante y tranquilizadora porque existen leyes y organismos reguladores que impiden a los fabricantes de alimentos para animales domésticos afirmar esto a menos que sea absolutamente cierto.

Por lo tanto, un alimento que lleve esta etiqueta garantiza que está aportando todos los nutrientes que tu labrador retriever necesita y en las proporciones correctas.

Y la ausencia de este etiquetado significa, casi con toda seguridad, que no lo está haciendo y que tu perro podría sufrir desnutrición.

¿Qué es la desnutrición o malnutrición?

Se produce cuando la salud de un animal se ve comprometida o la aparición de una enfermedad es causada por un animal que no come suficiente comida o no come los nutrientes adecuados en proporciones equilibradas.

Esto puede significar que no hay suficiente cantidad de un nutriente en particular o, en muchos casos… y esto es lo que la mayoría de la gente no se da cuenta… demasiado de un nutriente en particular en la dieta.

Casi todo el mundo piensa que la desnutrición es simplemente no comer lo suficiente.

Pero en la mayoría de las sociedades del primer mundo y especialmente en las occidentales, la malnutrición en los animales domésticos suele estar causada por la sobrealimentación, por la sobrenutrición y la ingesta excesiva de nutrientes de forma desequilibrada.

Por ejemplo, la ingesta excesiva de calcio y calorías en cachorros de crecimiento rápido puede provocar problemas de desarrollo del esqueleto, pero la forma más común de desnutrición hoy en día es la obesidad.

La obesidad es una forma de desnutrición

Todos nos derrumbamos ante los ojos desgarradores y anhelantes de un perro que pide comida… ¿No es así?

Y la mayoría de la gente piensa que dar a sus perros golosinas y restos de comida es una muestra de amor. Pero esto casi siempre conduce a la sobrealimentación, que es una forma de desnutrición con grasas y calorías en cantidades excesivas que conducen a la obesidad.

Un perro obeso no es un perro feliz. No es un animal que corre y salta y que va por la vida con un alegre disfrute. Es más sedentario y lento debido a todo ese exceso de peso.

Así no es como debe vivir un perro. Les quita el disfrute físico de la vida, lo que a su vez repercute en su salud mental y, en última instancia, significa que no está viviendo la vida plenamente.

Pero no sólo eso, la obesidad conduce a una serie de problemas de salud que pueden afectar a la calidad de vida o incluso acortar la vida de un perro. Hay diabetes, enfermedades cardíacas, inflamación de las articulaciones y artritis… la lista es larga.

Además, un perro obeso es más difícil de tratar y tarda más en recuperarse de una enfermedad o un accidente, ya que su organismo no funciona tan bien como debería.

Los labradores, como raza, son muy propensos a la obesidad. Son comedores voraces y comerán todo lo que les des y más.

Así que la obesidad es un problema real con los labradores. Esto es algo de lo que debes ser consciente y debes tomar medidas para prevenirlo.

Síntomas de desnutrición

A veces hay signos muy evidentes de que un perro está sufriendo desnutrición, pero también puede estar bastante oculto y no verse «hasta que el daño está hecho».

Pérdida de peso / delgadez

Si un perro está extremadamente delgado y se le ven las costillas y la columna vertebral, es muy probable que esté desnutrido (aunque podría tratarse de una enfermedad).

La mayoría de las veces sólo se ve en perros maltratados y abandonados, pero ciertamente es algo a lo que hay que prestar atención.

Cansancio y falta de amor por la vida

Muy a menudo, un perro desnutrido sufrirá una falta de energía y entusiasmo por la vida. No correrá, saltará y jugará, sino que parecerá cansados todo el tiempo y un poco deprimido.

Obviamente, un perro necesita consumir calorías para tener energía que quemar, pero además necesita una compleja gama de otros nutrientes para utilizar adecuadamente la energía que contiene su comida.

Por lo tanto, si tienes un perro que se ha vuelto inactivo repentina o lentamente, la desnutrición es una posible causa. En este caso, es aconsejable buscar el consejo de un veterinario.

Problemas digestivos

A veces, cuando un perro no recibe los nutrientes adecuados o éstos se encuentran en proporciones incorrectas, puede tener problemas para digerir su comida o absorber suficientes nutrientes de ella.

Los síntomas visibles a simple vista pueden ser estreñimiento o heces muy duras, diarrea, deposiciones irregulares y evacuaciones frecuentes y malolientes.

Problemas de pelaje y piel

A veces, cuando un perro sufre pérdida de pelo, un pelaje seco y quebradizo o problemas en la piel, la causa puede ser la desnutrición. (Nota: también puede tratarse de una enfermedad o de una alergia, por lo que es mejor que hables con tu veterinario). Y puede que un cambio de comida ayude.

En esta situación, mucha gente empieza a recurrir a las cremas hidratantes y a los complementos alimenticios, pero es mucho mejor abordar el origen del problema y curarlo desde dentro comprando un alimento de mayor calidad y suficientemente nutritivo.

Mayor riesgo de enfermedad y recuperación más lenta

Los perros desnutridos son más propensos a padecer enfermedades y trastornos, porque un organismo desnutrido tiene un sistema inmunitario más débil y es menos capaz de prevenir o combatir las enfermedades.

No sólo esto, sino que cuando están enfermos, la enfermedad suele ser peor, ya que puede avanzar más, antes de que su cuerpo pueda controlarla y el proceso de recuperación también es más lento.

Otros posibles problemas causados por la desnutrición

Otros síntomas y problemas causados por la desnutrición pueden ser el debilitamiento de los huesos y las articulaciones, el mal estado de los dientes y los problemas bucales, el empeoramiento de la vista, el temperamento errático y los problemas de comportamiento.

Para todos los problemas mencionados anteriormente, la desnutrición es sólo una posible causa y podrían deberse a otros problemas de salud.

Por lo tanto, si se observa alguno de estos síntomas, lo mejor es que consultes a tu veterinario, pero ten en cuenta que la desnutrición es una posible causa.

Cómo complementar la alimentación de tu Labrador Retriever

Puede parecer sorprendente, pero si alimentas a tu perro con una comida comercial de alta calidad (alimento para perros de calidad premium), «completa y equilibrada», en realidad es mejor no complementar su comida en absoluto.

Si añades vitaminas y minerales adicionales, lo más probable es que alteres el delicado equilibrio de nutrientes que ya recibe, lo que puede causar problemas.

Un exceso de algunos nutrientes puede impedir la absorción y el uso de otros nutrientes en la dieta.

Así que, sorprendentemente, el dueño que sale a comprar suplementos para su perro, añadiendo vitaminas y minerales, pensando que está haciendo algo bueno, en realidad puede estar causando daño y desnutrición.

La misma cosa que intentó evitar con cuidado y esmero en primer lugar, puede ser la causa. Por eso, un poco de conocimiento es muy útil.

Así que, por favor, compra un alimento para perros completo y equilibrado de calidad y sólo compleméntalo si te lo indica un profesional como tu veterinario.

¿Está bien alimentar a un Labrador Retriever con golosinas y restos de comida?

Por supuesto que sí, pero sólo muy de vez en cuando y no como una forma de vida.

A todos nos gusta utilizar golosinas en el adiestramiento, pero lo que se da en golosinas debe restarse de la ingesta diaria de alimentos de tu labrador para evitar la obesidad.

También se le pueden dar restos de comida y otras golosinas, pero no en cantidades demasiado elevadas.

Habrá mucha gente que se oponga a esta práctica, diciendo que un perro no debe comer nunca alimentos humanos, pero en la naturaleza todas las especies caninas rebuscan y comen restos de frutas, verduras y semillas, lo que ayuda a variar y equilibrar su dieta.

Intenta mantener la proporción de golosinas y restos de comida en un 10% más o menos de su dieta completa y todo irá bien.

Un perro que come ocasionalmente la mitad de una comida y la mezcla con restos de comida, o que recibe huesos, fruta, verduras o tocino, no sufrirá desnutrición.

Pero si se intercambian las comidas completas o se complementan con restos considerables de nuestra comida, es casi seguro que sí.

Si proporcionas a tu Labrador Retriever una alimentación de alta calidad, equilibrada y nutritiva, gozará de mayor calidad de vida y mejor salud
Si proporcionas a tu Labrador Retriever una alimentación de alta calidad, equilibrada y nutritiva, gozará de mayor calidad de vida y mejor salud

Beneficios de proporcionar una dieta de alta calidad, equilibrada y nutritiva

Éstos son sólo algunos de los muchos beneficios de los que tú y tu labrador podréis disfrutar cuando le alimentas con una comida para perros completa y equilibrada de alta calidad:

  • Sin duda, el más importante. Una mayor calidad de vida, vivida con mejor salud y mayor vitalidad y felicidad.
  • Un aspecto visiblemente más saludable, con un bonito pelaje brillante, dientes y encías más limpios, ojos más brillantes y más energía para vivir una vida bulliciosa y traviesa, llena de actividades.
  • Menos enfermedades, menos graves y más breves y una recuperación más rápida. Todo ello gracias a un sistema inmunitario y un organismo más fuertes y eficaces.
  • La vida más saludable y el menor número de enfermedades mencionadas en los dos puntos anteriores de la lista se traducen en menos visitas al veterinario y menos facturas de atención sanitaria. Esto compensará con creces cualquier aumento en el coste de la dieta de tu perro con respecto a los alimentos económicos de baja calidad.
  • Mayor concentración de nutrientes en cantidades garantizadas por medida. Una mayor concentración significa porciones más pequeñas, lo que se traduce en menos materia fecal y en que tengamos que limpiar menos. Y las cantidades garantizadas de nutrientes por medida nos permiten controlar más fácilmente su ingesta de alimentos para evitar la obesidad.
  • Ingredientes de mayor calidad y menos aditivos baratos que facilitan la digestión. Esto se traduce en muchos menos ataques de diarrea y estreñimiento y, en cambio, en heces regulares, firmes y normales producidas en menor cantidad. Y las heces y flatulencias que se produzcan serán mucho menos malolientes. ¡Todos ganamos!

Recomendaciones para la alimentación de un cachorro de Labrador Retriever

Para conocer nuestra selección de los mejores alimentos comerciales disponibles para los cachorros de labrador, consulta nuestro artículo: El mejor alimento para cachorros de labradores y de razas grandes.

En él, discutimos las principales razones del alimento específico para Labradores y enumeramos 4 de nuestros favoritos altamente recomendados.

También mostramos una marca MUY popular que puedes haber estado tentado de comprar y de la que sería mejor mantenerse alejado.

La mejor comida para perros adultos

Para obtener ayuda y asesoramiento en la selección de la mejor comida comercial para perros para tu Labrador Retriever adulto, hemos creado el siguiente artículo: La mejor comida para perros Labradores:

En este artículo damos unos buenos consejos sobre cómo seleccionar un buen alimento para perros, qué cosas debes evitar, una lista y la revisión de 5 de los mejores alimentos más populares en la comunidad de Labradores y que han demostrado hacer nuestra raza mucho más sana y enérgica.

Conclusión

Para ser los propietarios responsables y cuidadosos que todos pretendemos ser, es importante que alimentemos a nuestros perros con un alimento completo y equilibrado que cubra todas sus necesidades nutricionales.

Esto les proporciona el mejor nivel posible de salud y bienestar, asegurando que su cuerpo funcione al máximo, proporcionando mayor energía y vitalidad, menos enfermedades y una recuperación más rápida de cualquier enfermedad o pequeño percance que se produzca.

Los alimentos baratos con ingredientes de baja calidad y aditivos baratos, pueden contener todos los nutrientes que necesita un perro, pero en cantidades inadecuadas y los ingredientes de baja calidad pueden estresar su sistema digestivo y provocar hábitos de aseo incoherentes.

Es importante tener en cuenta que la desnutrición también puede deberse a la aportación de demasiados nutrientes o de demasiada cantidad de una cosa y no sólo a la falta de nutrientes.

Por lo tanto, complementar la dieta de tu perro podría ser más perjudicial que beneficioso.

Estate siempre atento a cualquiera de los síntomas de desnutrición que hemos enumerado más arriba y pide consejo a tu veterinario si aparece alguno de ellos.

Y, en el caso de los labradores, es muy importante vigilar y controlar la ingesta de alimentos para mantener su peso.

La obesidad es un problema común en los labradores y un perro delgado es un perro feliz y sano que puede vivir hasta 2 años más que uno obeso.

Tu labrador depende de ti para cuidar todos los aspectos de su salud y bienestar. Así que haz lo mejor que puedas por él y proporciónale la nutrición correcta.