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Garrapatas en tu perro Labrador Retriever: Control, Prevención, Riesgo de Enfermedad y Eliminación

garrapatas en perro labrador retriever

Los parásitos suelen causar daño y dolor. Las garrapatas son un peligro serio para tu Labrador Retriever.

¿Qué son las garrapatas?

Las garrapatas son una forma parasitaria de arácnido. Sí, eso significa que son primas de las arañas, los escorpiones y otras criaturas de ocho patas. Están estrechamente relacionadas con los ácaros y existen desde la época de los dinosaurios.

Aunque las personas las encontramos que son repulsivas, las garrapatas son una maravilla evolutiva que ha desarrollado la capacidad de obtener todo el sustento que necesitan de una única fuente de alimento: la sangre. Esto se llama hematofagia.

Tipos de garrapatas

Las garrapatas pueden dividirse en dos categorías básicas:

  • De cáscara dura (Ixódidos)
  • Garrapatas de caparazón blando (Argásidos)

Aunque ambas suponen un riesgo, son las garrapatas de cáscara dura las que más se alimentan de los perros domésticos en el mundo occidental. Algunos ejemplos son: Garrapatas del ciervo, garrapatas de la estrella solitaria, garrapatas del perro marrón y la garrapata del ricino.

Área de distribución y hábitat de las garrapatas

Hay aproximadamente 900 especies de garrapatas que viven en todo el mundo, pero son más comunes en zonas cálidas y húmedas. La mayoría de los perros entran en contacto con las garrapatas en los bosques y en las zonas cercanas a los ríos y arroyos, así como en los campos de hierba alta.

Ciclo de vida de las garrapatas

El ciclo vital de las garrapatas consta de cuatro etapas:

  1. Huevo – Los huevos se depositan en el suelo y eclosionan cuando se cumplen ciertos requisitos de humedad y temperatura.
  2. Larvas – Las larvas recién eclosionadas se adhieren a un pequeño huésped y se alimentan durante unos días antes de desprenderse y luego mudar y convertirse en ninfas.
  3. Ninfa – En la fase de ninfa, la garrapata se adhiere a un nuevo huésped (posiblemente un perro) y se alimenta de nuevo hasta que está lista para metamorfosearse en su forma adulta.
  4. Adulto – El adulto se adhiere a otro huésped del que se alimenta y se aparea. El macho muere y la hembra pone sus huevos.

Aunque el proceso varía ligeramente de una especie a otra, en general las garrapatas siguen este patrón muy similar.

¿Qué amenaza suponen las garrapatas para mi Labrador Retriever?

En la naturaleza, se sugiere que las garrapatas desempeñan un papel en la eliminación de manadas de animales mediante la propagación de enfermedades. Pero dado que nuestros perros domésticos están bastante alejados del círculo de la vida, deberemos mantener estas plagas alejadas de nuestros perros.

Las garrapatas, al igual que los mosquitos, no son mucho más que una molestia en sí mismas. Si se alimentan y luego se van, el desafortunado huésped experimentará un picor localizado y poco más (a menos que el huésped sea alérgico a la propia garrapata. Más adelante hablaremos de ello).

El principal problema de las garrapatas (y de los mosquitos, en realidad) es que son portadoras de «enfermedades transmitidas por vectores». Es decir, no son la causa de las enfermedades, pero las llevan en su cuerpo y pueden transferir una infección al huésped durante su alimentación.

Enfermedades comunes transmitidas por garrapatas

Enfermedad de Lyme

Normalmente transmitida por garrapatas del ciervo, la enfermedad de Lyme puede afectar a casi cualquier tipo de mamífero, incluidos tú y tu perro.

Los síntomas incluyen pérdida de apetito, fiebre, inflamación de las articulaciones y los ganglios linfáticos y depresión. Si no se trata, puede causar insuficiencia renal y, en última instancia, resultar mortal.

Ehrlichiosis o Erliquiosis

La erliquiosis, una infección bacteriana de los glóbulos blancos, puede causar inflamación en los ganglios linfáticos, el hígado y el bazo.

Según la gravedad de la infección, los síntomas pueden incluir anemia, hemorragias que no coagulan, inflamación de las patas traseras y los ojos, rigidez, letargo y pérdida de apetito. Las recidivas crónicas son una posibilidad.

Anaplasmosis

Existen dos variedades de esta enfermedad:

  1. Anaplasma phagocytophilum – una infección de los glóbulos blancos
  2. Anaplasma platus – Que afecta a las plaquetas

Los síntomas del phagocytophilum son vagos e incluyen letargo, pérdida de apetito, cojera y posiblemente dolor de cuello.

El platus se presenta de forma más evidente en forma de hematomas en el vientre y las encías, y hemorragias nasales.

Fiebre de las Montañas Rocosas

Otra infección bacteriana que afecta a los vasos sanguíneos del cuerpo.

El debilitamiento de las paredes de los vasos puede causar fugas de sangre y erupciones. Los daños suelen producirse en el cerebro, el corazón y los riñones y la enfermedad puede ser mortal.

Los síntomas a los que hay que prestar atención son fiebre, dolor en las articulaciones, anorexia y depresión. Aunque se encuentra en gran parte de Norteamérica, es más frecuente en los estados del sur y centro-sur.

Parálisis por garrapatas

Las hembras de algunas especies de garrapatas inyectan a veces una neurotoxina en el huésped durante su alimentación. Esta toxina puede provocar una parálisis de rápida propagación. Si no se controla, el desafortunado perro pasará de la fatiga al entumecimiento y luego a la parálisis de las extremidades. Finalmente, la parálisis se trasladará a la cara y la lengua.

La toxina seguirá pasando al huésped mientras la garrapata siga alimentándose.

Afortunadamente, la transferencia puede tardar hasta una semana y, por lo general, los síntomas mejoran tras la retirada de la garrapata. En raros casos (alrededor del 12%), la parálisis por garrapata puede provocar la muerte.

Otras complicaciones de las picaduras de garrapata

No todas las picaduras de garrapata provocan la transmisión de enfermedades. Como hemos mencionado anteriormente, algunos perros son alérgicos a la propia garrapata. En estos casos, el perro experimentará un enrojecimiento alrededor de la picadura, un fuerte picor e hinchazón. Incluso en los perros no alérgicos puede observarse una reacción similar a la picadura de la garrapata.

La pérdida de sangre y la anemia son otros posibles efectos secundarios de una picadura de garrapata, así como la fiebre y la pérdida de apetito.

¿Cómo puedo saber si mi perro tiene garrapatas?

La mejor noticia para los propietarios de perros es que las garrapatas son visibles a simple vista. Si has salido a pasear a un lugar donde se sabe que hay garrapatas (especialmente en zonas boscosas), revisa a tu labrador retriever cuando llegue a casa.

Utiliza tus manos para buscar garrapatas en tu perro, sintiendo las garrapatas a medida que avanzas. Separa el pelo y llega hasta la piel. Puedes utilizar una linterna o la luz de tu teléfono móvil como ayuda, especialmente en lugares como las orejas y las axilas. Fíjate bien; las garrapatas son muy pequeñas (estamos hablando de la cabeza de un alfiler) antes de hincharse de sangre.

Las garrapatas carecen de la capacidad de volar o saltar, por lo que se agarran a cualquier cosa que se acerque. Presta especial atención a las orejas, el cuero cabelludo, el cuello y las patas, ya que estas partes del cuerpo suelen entrar en contacto con mayor frecuencia con garrapatas al acecho.

Si ves que tu perro se rasca o se frota enérgicamente en un punto de su cuerpo o si observas una zona de piel inflamada, comprueba si hay garrapatas allí (incluso si no encuentras una garrapata, puedes descubrir otra fuente de irritación).

Por desgracia, algunos perros no muestran signos visibles de la picadura de una garrapata hasta que la enfermedad o la infección se manifiestan. Estate atento a síntomas reveladores como el letargo, la rigidez y la pérdida de apetito.

¿Qué debo hacer si encuentro una garrapata en mi perro?

En primer lugar, ¡no te asustes! Lo último que has de hacer es arrancar la garrapata en un ataque de asco. Si intentas arrancar la garrapata a toda prisa, pueden ocurrir una o varias cosas (todas ellas malas): la cabeza y el aparato de picadura se quedan enganchados en el perro; la garrapata estalla, propagando el contagio a ti y a tu perro; la presión fuerza más contagio en el cuerpo del perro.

No obstante, es conveniente retirar la garrapata lo antes posible. Cuanto más tiempo se alimente, más posibilidades tendrá de propagar bacterias o toxinas.

Cuando vayas a eliminar una garrapata, ponte guantes de látex para reducir el riesgo de infección
Cuando vayas a eliminar una garrapata, ponte guantes de látex para reducir el riesgo de infección

Cómo eliminar una garrapata de tu perro – Guía paso a paso

Aquí tienes una guía paso a paso para quitar una garrapata a tu labrador:

  • Ponte un par de guantes de látex, si los tienes, para reducir el riesgo de infección.
  • Con unas pinzas, agarra la garrapata lo más cerca posible de la piel.
  • NO aprietes la garrapata; esto puede hacer que las toxinas pasen a tu perro.
  • Tira lentamente de la garrapata para sacarla del cuerpo. NO la retuerzas ni la gires.
  • Aplica presión si se produce una hemorragia.
  • Guarda la garrapata en un recipiente, preferiblemente uno que sea hermético (los envases de píldoras o los tarros son buenos ejemplos, pero elige algo que no vayas a reutilizar). Si tu perro no se encuentra bien después de la picadura, deberás llevar la garrapata al veterinario. Si tienes alcohol para fricciones, añade un poco al recipiente para matar y conservar la garrapata.
  • Retira cualquier parte de la garrapata que pueda haber quedado.
  • Limpia la zona de la picadura con agua y jabón suave.

Si no tienes unas pinzas a mano, busca un hilo fino o dental. Ata un bucle alrededor de la cabeza de la garrapata (como si fuera un ternero pequeño en un rodeo) y luego tira con fuerza. Ahora puedes tirar lentamente de la garrapata para liberarla de tu perro.

Algunas fuentes sugieren intentar que la garrapata se suelte del perro aplicando calor o productos químicos (como el esmalte de uñas). Estas medidas no son recomendables. Es mucho más probable que le hagas daño a tu perro que convencer a la garrapata de que deje de comer.

¿Debo llevar a mi perro al veterinario?

Si encuentras y retiras la garrapata a tiempo, es muy probable que tu labrador no sufra ningún efecto negativo de la picadura. Incluso una estancia prolongada de la garrapata, no garantiza la transmisión de una enfermedad o infección a su perro.

Si al cabo de unos días tu perro no muestra signos de estar enfermo, lo más probable es que no tenga problemas. Sin embargo, si se manifiesta alguno de los síntomas que hemos repasado en este artículo, acude al veterinario lo antes posible y lleva la garrapata contigo.

Cómo prevenir las picaduras de garrapata

Por supuesto, ¡la mejor picadura de garrapata es la que nunca ocurre! Impedir que los pequeños vampiros chupen la sangre a tu labrador retriever es la mejor manera de prevenir las enfermedades transmitidas por las garrapatas. Hay numerosas formas de prevenir las garrapatas entre las que elegir.

Tabletas masticables

Tu veterinario puede ofrecerte una combinación de tabletas para el control de pulgas y garrapatas. Son fáciles de administrar y son efectivas de 1 a 3 meses, dependiendo de la marca. Algunos ejemplos son NexGard y Bravecto.

Tratamientos tópicos puntuales

Los tratamientos tópicos, probablemente son los métodos más fáciles para controlar a las garrapatas y se aplican mensualmente en la nuca de tu perro. Asegúrate de elegir uno que se ocupe tanto de las pulgas como de las garrapatas para una máxima prevención de los parásitos.

Collares antipulgas y antigarrapatas

Otro tratamiento de doble dosis. Los collares son un método probado para reducir el riesgo. Pueden evitar que las pulgas y las garrapatas se alimenten de tu perro hasta 8 meses, que es toda la temporada en algunas partes del mundo.

Tratamientos naturales

Parece que hay muchas pruebas anecdóticas que sugieren que ciertos aceites esenciales pueden ser eficaces para prevenir las picaduras de garrapatas. El aceite de geranio rosa se cita a menudo como el aceite más adecuado para las garrapatas.

El zumo de cítricos (no el aceite, sino el zumo) y el vinagre de sidra de manzana también tienen adeptos.

Nos encanta la idea de lo natural, pero no recomendaríamos probar nada sin antes investigar mucho y consultar con tu veterinario de confianza.

Mantenimiento del jardín

Si vives en una ciudad, es posible que tu labrador no pueda «volver a la naturaleza» tan a menudo, salvo en tu propio patio. Mantén la hierba corta y el jardín seco para ayudar a reducir la probabilidad de que las garrapatas entren en tu labrador. Incluso puedes rociar o nebulizar tu patio con insecticida, pero asegúrate de elegir un tratamiento que no dañe a las mascotas.

Evita

Si te mantienes alejado de los lugares típicos donde se encuentran las garrapatas, minimizarás la exposición de tu perro a estos pequeños bichos. Evita los campos de hierba, la maleza y las zonas boscosas, especialmente durante la temporada de garrapatas, que suele ser los meses más cálidos.

Tu veterinario y los propietarios de otros perros de la zona son una buena fuente de información para saber si hay garrapatas en tu área.

Reflexiones finales

Las garrapatas son una de las plagas más temidas por los dueños de perros, incluso por los que no tienen miedo. Pero estas plagas no deberían mantenerlos encerrados en casa.

Aunque las ramificaciones de una picadura de garrapata pueden ser graves, ser proactivo minimiza las posibilidades. Y ser selectivo en cuanto a los lugares por los que paseas a tu perro, junto con una buena vigilancia posterior, reducirá aún más el riesgo.

Mantén la calma y seguid caminando juntos.