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Displasia de cadera en el Labrador Retriever

displasia de cadera en el labrador retriever

Observas cómo un cachorro de Labrador Retriever se acerca a ti, moviendo las caderas como una bailarina.

El cachorro se tumba en el suelo y se sienta de la forma más adorable que jamás hayas visto: como una rana con las caderas abiertas.

Estás dispuesto a comprarlo en el acto y llevártelo a casa.

Sin embargo, si un veterinario viera a este cachorro regordete jugar en la hierba, tendría una opinión mucho más seria.

Esas caderas oscilantes y esa postura única pueden ser bonitas ahora, pero también son signos de que las caderas de este cachorro se convertirán en un problema más adelante.

Este cachorro sufre las primeras fases de la displasia de cadera canina.

¿Qué es la displasia de cadera canina?

La displasia de cadera canina o CHD por sus siglas en inglés, es el término utilizado para describir la malformación de la articulación de la cadera. Esta deformación afecta a la capacidad del perro para moverse libremente y puede causar dolor.

Cuando se observan las radiografías de un perro sano, se ve que el extremo redondeado del fémur, el principal hueso que soporta el peso, se asienta cómodamente en una cavidad profunda de la cadera.

Un perro con displasia de cadera tiene una cavidad mucho más superficial y la bola del fémur no encaja correctamente. La cavidad de la cadera, llamada «acetábulo», tiene una forma incorrecta para los perros con CHD.

Como puedes imaginar, si la bola y la cavidad de la cadera no encajan correctamente, esto provoca el desgaste del cartílago, dolor y artritis a medida que el perro envejece.

Al igual que los neumáticos desalineados en un coche, una articulación que no tiene la forma correcta se desgastará más rápido que una articulación normal porque roza y rechina en lugar de moverse con suavidad.

Algunos perros con displasia de cadera congénita tienen caderas normales cuando son cachorros, pero a medida que envejecen los ligamentos, músculos y tejido conectivo que rodean a esas articulaciones, no mantienen la articulación muy bien unida.

Esto provoca la separación de la articulación y el consiguiente desgaste de los cartílagos y los huesos.

¿Qué perros padecen displasia de cadera?

Desgraciadamente, la displasia de cadera se da a menudo en razas grandes y populares como el Labrador Retriever.

Otras razas propensas a la enfermedad son el Terranova, San Bernardo, Bobtail, Rottweiler, Pastor Alemán, Golden Retriever, Alaskan Malamute, Samoyedo…

Nadie sabe a ciencia cierta por qué algunos perros desarrollan esta dolorosa enfermedad articular.

Sin embargo, la gravedad de la enfermedad parece estar relacionada tanto con la naturaleza (componente genético) como con la crianza (elementos ambientales y nutricionales) que los perros experimentan a medida que crecen.

Papel de la genética en la displasia de cadera

No se puede negar que la displasia de cadera se encuentra en los genes.

Por desgracia, se trata de una enfermedad poligénica multifactorial, lo que en realidad es una forma elegante de decir que es difícil determinar la receta genética exacta que creará esta deformidad articular.

Se cree que implica muchas combinaciones genéticas, lo que hace que eliminarla del acervo genético sea mucho más difícil.

Sin embargo, parece ser menos frecuente en los cachorros cuyos padres pasan rigurosas pruebas de cadera a través de sus veterinarios.

Lamentablemente, a menudo es difícil saber si tu cachorro tiene este problema de cadera, ya que la mayoría no se manifiesta hasta que las articulaciones están completamente desarrolladas. Cuando un perro ha alcanzado los dos años de edad, casi el 95% de los casos de Displasia de Cadera Canina se revelan.

Por eso es fundamental comprar sólo cachorros de criadores que hayan realizado pruebas a los padres para detectar tanto la displasia de cadera como la displasia de codo, que es la misma deformación articular en la cavidad del codo.

Papel de la nutrición en la displasia de cadera

Además de los factores genéticos, la displasia de cadera también se ha relacionado con factores nutricionales.

Por ejemplo, si los cachorros crecen demasiado deprisa, carecen de nutrientes específicos o tienen desequilibrios electrolíticos, es más probable que padezcan displasia de cadera cuando crezcan.

Una vez más, este problema es más frecuente en las razas grandes, ya que sufren más cambios en el crecimiento y en el esqueleto que las razas pequeñas.

Las dos cosas principales que hay que evitar son el aumento rápido de peso y el exceso de suplementos de calcio en la dieta.

Aunque no se sabe todo sobre el papel que desempeña la nutrición en los riesgos de displasia de cadera de tu perro, una de las mejores formas de proteger a tu cachorro de labrador es alimentarlo con un pienso para cachorros recomendado por tu veterinario y específico para cachorros de razas grandes.

También deberás seguir el programa de alimentación establecido por tu veterinario y no alimentar a tu cachorro con demasiada comida.

Todos los perros tienen un código genético sobre el tamaño que alcanzarán de adultos.

Para reducir el riesgo de displasia de cadera, debes asegurarte de que crezca a un ritmo constante y no se dispare demasiado rápido, alimentándolo con una dieta equilibrada formulada específicamente para cachorros de razas grandes.

Factores ambientales en la displasia de cadera

Los cachorros no suelen nacer con displasia de cadera; ésta se desarrolla a medida que el perro madura.

Aunque la genética tiene un papel predominante en la enfermedad, lo que ocurre en el entorno de un cachorro también puede influir en el desarrollo de la displasia de cadera en la edad adulta.

Por ejemplo, aunque fomentes el ejercicio para tu cachorro, debe hacerse al ritmo de éste. Puedes llevarlo a jugar a buscar en el parque o a nadar en la piscina.

Sin embargo, se cree que realizar actividades como carreras forzadas, escaleras, saltos o cursos de agilidad cuando las articulaciones no han madurado del todo aumenta la probabilidad de padecer displasia de cadera más adelante.

Lo mejor es no hacer que tu cachorro sea tu compañero de carreras o compita en actividades que impliquen saltos hasta que llegue a la edad adulta para disminuir el impacto en las articulaciones inmaduras.

¿Cómo saber si tu Labrador Retriever tiene displasia de cadera?

La forma más fácil de saber si tu perro tiene displasia de cadera es hacer una radiografía de sus caderas mientras está sedado. Esto permite al veterinario ver si la articulación encaja como debería.

Muchos perros no muestran signos de displasia de cadera en las primeras fases de la enfermedad y una radiografía es la única forma de detectarla.

Sin embargo, si no se diagnostica con una radiografía, hay algunos síntomas que se deben buscar en los casos más avanzados.

Si notas que tu labrador presenta alguno de estos síntomas, es mejor que lo lleves a tu veterinario.

Los signos de la Displasia de Cadera Canina son los siguientes:

  • Sentarse en posición de rana con una cadera extendida.
  • Intolerancia al ejercicio.
  • Marcha oscilante en la que el lomo se mueve hacia adelante y hacia atrás de forma pronunciada.
  • Reticencia a correr, saltar o subir escaleras.
  • Salto de conejo, especialmente al subir escaleras.
  • Dificultad para levantarse.
  • Las patas traseras o las caderas duelen al tocarlas.
  • Cojera de las patas traseras, que empeora con el ejercicio.
  • Las patas traseras están más juntas cuando el perro está de pie que las delanteras.
  • En los casos más graves, puede observarse un desgaste muscular en las patas traseras y los cuartos traseros.
  • Puede desarrollarse artritis a medida que avanza la enfermedad.
  • Tu perro puede empezar a mostrar un comportamiento agresivo inexplicable a medida que aumenta el dolor.

No todos los perros con displasia de cadera presentan estos síntomas, ya que la displasia tiene muchos niveles diferentes de gravedad. De nuevo, la mejor manera de diagnosticar la displasia de cadera es con una radiografía.

Cómo prevenir y tratar la displasia de cadera

Obviamente, la mejor manera de tratar la displasia de cadera es no comprar un cachorro sin asegurarse de que todas las probabilidades genéticas están a su favor.

Los padres deben tener sus registros veterinarios de displasia de cadera.

Estas pruebas clasifican las caderas como excelentes, buenas y regulares. No deberías comprar un cachorro sin asegurarte de que los padres tienen al menos una puntuación justa y preferiblemente una puntuación buena o excelente.

Sin embargo, incluso si ambos padres tienen buenas caderas, esto no garantiza que el cachorro esté libre de problemas de cadera.

También debes alimentar a tu cachorro en crecimiento con una nutrición adecuada para cachorros de razas grandes y dejar que se ejercite libremente en zonas de hierba que no supongan un esfuerzo para las articulaciones en desarrollo.

No hagas que tu cachorro sea tu compañero de correr o saltar hasta que haya crecido.

Aunque lo hagas todo bien, si tu perro es portador de la predisposición genética a la displasia de cadera, es posible que te encuentres con ella cuando tu cachorro llegue a la edad adulta.

Si tu perro desarrolla una displasia de cadera, hay varias formas de tratarla. El mejor programa de acción debe determinarse con tu veterinario.

Enfoques no quirúrgicos de la displasia de cadera

Los enfoques menos invasivos incluyen el control del peso de tu perro para mantener la presión añadida sobre las articulaciones, medicamentos para aliviar la inflamación y el dolor (AINE) y suplementos nutricionales como la glucosamina, la condroitina y los ácidos grasos Omega-3.

También se pueden añadir ejercicios como la natación y los paseos con correa para mantener los músculos tonificados alrededor de las articulaciones. La fisioterapia y los masajes también ayudan.

Es importante crear un entorno más amigable para el perro con rampas y escalones fáciles para que no tenga que saltar como parte de su rutina.

Intervención quirúrgica de la displasia de cadera

Dependiendo de la gravedad de la displasia de cadera, algunos veterinarios recomiendan la intervención quirúrgica para aumentar la calidad de vida de tu perro. Algunos perros se someten a una cirugía de reemplazo total de cadera, al igual que los humanos y tienen buen éxito con este enfoque.

Existen otras cirugías preventivas, como la sinfisiodesis púbica juvenil (JPS), que los veterinarios aplican a los cachorros con una alta probabilidad de desarrollar una displasia de cadera como medida preventiva.

Conclusión

Aunque la cardiopatía isquémica es ciertamente un diagnóstico frustrante, existen muchas opciones de tratamiento para ayudar a tu perro a vivir una vida larga y satisfactoria.

Si adoptas un enfoque proactivo para su tratamiento, podrás seguir teniendo un compañero enérgico y feliz que te hará compañía en los paseos, nadará contigo en la playa y se tumbará a tus pies cuando se relaje.

Aunque es posible que tengas que anular tus planes para futuras competiciones de agility si tu perro desarrolla una displasia de cadera, recuerda siempre que su capacidad de amar no está limitada por la altura de su salto, sino por el tamaño de su corazón.