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Atrofia Progresiva de la Retina (APR) en el Labrador Retriever

atrofia progresiva de la retina en el labrador retriever

Para las personas, la idea de quedarnos ciegos es aterradora. Al fin y al cabo, la visión es fundamental para gran parte de nuestra interacción con el mundo.

Tampoco nos gustaría que esto le ocurriera a nuestro labrador.

Dado que los perros también tienen un oído y un olfato más agudos que los humanos, son capaces de adaptarse a la ceguera mejor que nosotros. Sin embargo, es devastador verlos perder la capacidad de ver.

Por desgracia, algunos Labradores Retriever sufren una pérdida insidiosa de la vista que se produce tan lentamente que es casi imperceptible.

Dado que nuestros perros no pueden hablar, nos corresponde a nosotros informarnos sobre esta enfermedad que les roba silenciosamente la visión.

Este trastorno visual, llamado Atrofia Progresiva de la Retina (APR), es lo que puede estar robando lentamente la chispa de los ojos de tu perro.

¿Qué es la Atrofia Progresiva de la Retina o APR?

La APR es un término general que designa una combinación de trastornos que afectan lentamente a las retinas de los ojos de un perro con el paso del tiempo y que acaban provocando la ceguera.

El tejido de la retina, como su nombre indica, acaba atrofiándose hasta que toda la retina muere y el perro es incapaz de ver.

La ARP afecta a los bastones de la retina del perro. La retina, que se encuentra en la parte posterior del ojo, se divide en bastones y conos.

Estos bastones y conos convierten la estimulación visual en impulsos eléctricos que el cerebro lee como vista. Los bastones son los responsables de la visión nocturna y en blanco y negro y los conos son los responsables del color.

En contra de la creencia popular, los perros pueden ver algo de color, pero no al nivel de los humanos.

Los ojos de los perros tienen un 95% de bastones y un 5% de conos, lo que hace que su visión nocturna sea mucho mejor que la nuestra, pero nos permite ver el color mucho mejor que nuestras mascotas.

La APR ataca lentamente los bastones del ojo, matándolos y provocando la degeneración de la retina.

Suele aparecer en perros de entre un año y ocho años. Sin embargo, también se observa en cachorros y perros mayores. Por desgracia, el resultado inevitable suele ser la ceguera total del perro.

¿Qué perros padecen Atrofia Progresiva de Retina?

La APR se encuentra en muchos tipos de perros diferentes, pero los Labradores Retriever son propensos a este trastorno identificado en ciertos marcadores genéticos asociados a la raza.

Otras razas afectadas por la enfermedad son los collies, los setters irlandeses, los caniches miniatura, los cocker spaniels, los mastines, los samoyedos y los huskies siberianos.

Los labradores son más propensos a un subgrupo de la APR denominado atrofia progresiva de la retina central, lo que significa que inicialmente pierden la visión central, pero a menudo pueden conservar la visión periférica durante años antes de que ésta desaparezca finalmente.

Componentes genéticos de la Atrofia Progresiva de la Retina

La genética es, con mucho, la causa más común de esta enfermedad. Existe un marcado desarrollo defectuoso en un grupo de células de la retina, que empeora con el tiempo y acaba extendiéndose al resto de los bastones.

Sin embargo, gracias a las investigaciones genéticas adicionales para localizar los genes defectuosos, ahora se dispone de muchos análisis de sangre específicos para cada raza que permiten asegurarse de que los perros no son portadores.

Si vas a ver a un criador para comprar un cachorro de labrador, es muy importante saber si realizan pruebas de Atrofia Progresiva de la Retina antes de criar a sus perros.

Debido a que muchos perros no desarrollan la APR hasta más tarde en su vida, después de haber producido muchas camadas de cachorros portadores del gen defectuoso, es crucial confiar en las pruebas genéticas para asegurarse de que los padres no son portadores.

Si tu labrador desarrolla APR, debes informar a tu criador inmediatamente para que pueda cambiar su protocolo de cría.

Además, todos los hermanos del perro con APR no deben ser criados. Aunque no desarrollen la enfermedad, son portadores.

Otras causas de la Atrofia Progresiva de la Retina

Aunque las deformidades genéticas del ojo son la principal razón por la que los perros desarrollan esta enfermedad, existen otras causas de ceguera progresiva debida a la muerte lenta de la retina:

  • Glaucoma a largo plazo, cicatrización e inflamación de la retina o separación de la retina debido a un traumatismo.
  • Problemas metabólicos por cantidades insuficientes o excesivas de enzimas.
  • Cáncer de otras zonas del cuerpo que se extiende a la retina.
  • Deficiencias nutricionales: específicamente falta de vitamina A o E.
  • Infecciones de la retina que se propagan desde otras partes del cuerpo.
  • Reacciones adversas a medicamentos o toxinas específicas.

Lamentablemente, en muchos casos no se puede determinar la causa exacta de la APR.

¿Cómo saber si tu Labrador Retriever tiene Atrofia Progresiva de la Retina?

En realidad, los perros son muy buenos para ocultar su ceguera y agudizar sus otros sentidos para adaptarse.

Debido a la lenta progresión de la APR, los perros tienen mucho tiempo para aprender a confiar más en su oído, olfato, memoria de su entorno y tacto.

La APR suele ser indolora, lo que significa que tu perro aprende tranquilamente a desenvolverse de otras maneras mientras su mundo visual se desvanece lentamente.

Si no cambias los muebles con frecuencia, es posible que la APR de tu perro esté bastante avanzada antes de que notes algún signo.

Por lo general, no hay signos externos evidentes alrededor del ojo, como estrabismo, enrojecimiento o lagrimeo excesivo.

Normalmente, los primeros signos de que tu perro está desarrollando una APR son la ceguera nocturna, que luego progresa hasta la ceguera total incluso durante el día.

Puedes notar que tu perro es más reacio a recorrer todo el patio por la noche y que, en cambio, se queda dentro del resplandor de la luz del porche.

Puede tener miedo de entrar en una habitación oscura, pero entrará alegremente en ella cuando enciendas la luz.

A medida que la enfermedad avanza, puedes empezar a ver cambios en los ojos. Las pupilas del perro pueden estar dilatadas o tener una respuesta lenta a la luz.

Algunos propietarios de labradores afirman incluso que los ojos de su mascota tienen un brillo característico, ya que el tejido de la retina muere y deja ver el tejido iridiscente que hay debajo de la retina, conocido como tapetum o tapetum lucidum.

Algunos propietarios también notan que los ojos se vuelven turbios u opacos, aunque esto no siempre ocurre.

¿Cómo se diagnostica la Atrofia Progresiva de la Retina?

La mejor manera de detectar la APR a tiempo es mediante los exámenes oculares rutinarios de un veterinario.

A menudo es difícil que los propietarios se den cuenta de la lenta progresión hacia la ceguera de sus perros, por lo que las revisiones oculares son esenciales para detectarla de inmediato.

Un veterinario oftalmólogo puede ver la retina con un instrumento llamado oftalmoscopio indirecto. Con esta herramienta, podrá ver los cambios en el flujo sanguíneo de la retina, el nervio óptico y el tapetum lucidum.

Otra forma de diagnosticar la APR es mediante una electrorretinografía. Esta prueba mide los impulsos eléctricos producidos por la retina, de forma similar a como una prueba de ECG mide los latidos del corazón.

La electrorretinografía se considera la mejor forma de determinar un diagnóstico definitivo.

Cómo prevenir y tratar la Atrofia Progresiva de la Retina

Por desgracia, la dura realidad es que no hay mucho que puedas hacer para prevenir o tratar la APR.

Dado que existen algunos componentes nutricionales en esta enfermedad, debes asegurarte de alimentar a tu cachorro con comida de la máxima calidad para darle todo lo que necesita para un desarrollo ocular adecuado.

Algunos veterinarios promueven ciertas terapias antioxidantes para ralentizar la progresión de la APR, pero hasta ahora no hay ningún tratamiento o cura confirmados.

Algunos perros desarrollan cataratas en las últimas fases de la APR. Aunque se puede realizar una intervención quirúrgica para eliminar las cataratas, siempre que no causen dolor, no suele ser necesario.

Incluso si se eliminan las cataratas, la verdadera causa de la ceguera está en la retina dañada.

Sin embargo, aunque la ceguera suele ser traumática para los propietarios, la mayoría de los perros se las arreglan bien agudizando sus otros sentidos para seguir moviéndose con facilidad sin estrés adicional.

Conclusión

Dado que esta enfermedad progresa lentamente y suele ser indolora, la pérdida gradual de la visión da a los perros el tiempo adecuado para aprender a confiar en sus otros sentidos y a trazar un mapa de su entorno.

En realidad, la APR es más traumática para los propietarios que para los perros, ya que éstos tienden a intentar ponerse en el lugar del perro y relacionar lo que sentirían si se quedaran ciegos.

Como la APR suele ser una enfermedad indolora y los perros tienden a vivir el momento, no es tan devastador para tu labrador perder lentamente la vista.

Aunque puede ser tentador humanizar esta enfermedad, los perros tienen un sentido del oído y del olfato mucho mejor que el nuestro.

Perder la vista no suele ser una experiencia traumática mientras su entorno siga siendo predecible y esté con sus seres queridos.

De hecho, es mejor para el perro que permanezcas feliz y tranquilo durante este tiempo, ya que nuestras mascotas son muy perceptivas a nuestros estados de ánimo. Necesitan tu guía y tu amor, no tu lástima y tu tristeza.

Con un poco de investigación, los propietarios pueden aprender a ayudar a los perros ciegos en su transición a un mundo en el que dependen de sus otros sentidos para llevar una vida feliz y saludable.