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Historia y orígenes del Labrador Retriever

historia y orígenes del Labrador Retriever

La historia del Labrador Retriever comenzó en la isla de Terranova, en la provincia de Terranova y Labrador, una región del norte de Canadá. Es aquí donde vivieron y se criaron los ancestros de los labradores actuales.

Se cree que los colonos que llegaron a la isla de Terranova a finales del siglo XVI trajeron consigo perros de trabajo para que les ayudaran en las tareas de caza y pesca.

Gracias a la cría de los perros de estos primeros colonos, probablemente una mezcla aleatoria de razas de perros de trabajo de las Islas Británicas y Portugal, se desarrollaron muchas razas de perros de agua de trabajo canadienses:

  • Chesapeake Bay Retriever
  • Landseer
  • Retriever de pelo liso
  • Terranova Mayor
  • Y la más importante, el Terranova Menor, también conocido como Perro de San Juan y ampliamente aceptado como la raza de la que procede la historia del Labrador Retriever actual.

Perro de San Juan (St. Johns Dog)

El St. Johns Dog tenía un pelaje que repelía el agua y permitía a la raza soportar las gélidas temperaturas de los mares de invierno.

Era una raza de pelo corto y preferible a las razas de pelo más largo para trabajar en el agua porque las razas de pelo largo se agotaban con el hielo en el pelaje en condiciones de congelación.

Los pescadores de Terranova utilizaban al perro de San Juan para que les ayudara a tirar de las cuerdas de una embarcación a otra, a recuperar el pescado que había quedado libre de las redes o de los anzuelos y para que les ayudara a sacar las redes del agua.

El comportamiento trabajador, la lealtad y el temperamento cariñoso de la raza eran rasgos valiosos en un perro de trabajo y la raza era muy apreciada por los pescadores.

Los inicios de la raza Labrador Retriever

Los expertos coinciden en que la historia del Labrador retriever comenzó oficialmente a principios del siglo XIX, cuando se importaron varios perros de San Juan a la zona de Dorset (Inglaterra), entonces un lugar importante para el comercio de la pesca de Terranova.

Una vez en Inglaterra, los perros pronto fueron vistos por los aristócratas ingleses que, al observar su considerable resistencia, lealtad, habilidad en el agua y su impulso innato de recuperación, reconocieron su idoneidad para trabajar con la alta burguesía en su deporte favorito de la caza de aves acuáticas.

El conde de Malmesbury

Se dice que el conde de Malmesbury quedó intrigado por la raza durante una visita a Dorset, tras ver a un St. Johns Dog recuperar un pez que un pescador había lanzado desde su barco.

Inmediatamente pidió que se importaran algunos para él y pronto dedicó todo su criadero exclusivamente al St. Johns Dog, criándolo para que trabajara con él durante la caza de patos en su finca.

Unos años más tarde, el conde de Malmesbury donó algunos de sus ejemplares a los quintos y sextos duques de Buccleuch, que comenzaron a criar los perros en el ahora famoso programa de cría de Buccleuch en la década de 1880.

Este programa de cría se considera el lugar del que proceden los verdaderos ancestros del Labrador Retriever actual.

Extinción del perro de San Juan en Terranova

En un esfuerzo por promover la cría de ovejas en Canadá a finales del siglo XIX, se restringió mucho la tenencia de perros y se exigieron grandes impuestos a sus propietarios.

Al mismo tiempo, Inglaterra estableció requisitos muy estrictos de cuarentena a largo plazo para los animales importados durante sus intentos de erradicar la rabia en el año 1885.

Así que, aunque los duques de Buccleuch supuestamente consiguieron adquirir algunos perros de San Juan más puros en la década de 1930 e intentaron mantener una raza pura, la importación de ejemplares para la cría estaba muy limitada.

Así, el número de St. Johns Dogs fue disminuyendo a lo largo de las décadas hasta que finalmente se extinguió en la década de 1980.

Perro de San Juan o St. John's Dog
Perro de San Juan o St. John’s Dog

Cómo se conoció la raza como Labrador Retriever

No se sabe del todo cómo o cuándo se acuñó el término «Labrador Retriever», aunque se sabe que el propio conde de Malmesbury utilizó la frase. En una carta encontrada por él de 1887, escribió:

    «Siempre llamamos a los míos perros labradores y he mantenido la raza tan pura como he podido desde el primero que tuve de Poole». La verdadera raza puede conocerse porque tienen un pelaje cerrado que desprende el agua como si fuera aceite y, sobre todo, una cola como la de una nutria».

Aunque es cierto que los perros eran conocidos como labradores mucho antes de esta fecha, éste es el primer registro escrito. Hay dos teorías sobre cómo llegaron a ser conocidos como labradores:

  • Simplemente recibieron el nombre de la región de la que son originarios en la provincia canadiense de Terranova y Labrador.
  • El término español y portugués para designar a los trabajadores o peones es labradores y lavradores respectivamente. También dentro de Portugal hay un pueblo llamado Castro Laboreiro donde una raza de perros que protege el ganado se parece mucho al perro de San Juan. Así que el nombre puede tener orígenes portugueses. Nunca lo sabremos con certeza.

Momentos históricos del Labrador Retriever

  • Hay pruebas de que el conde de Malmesbury utilizaba perros de San Juan para cazar en Inglaterra desde 1809.
  • El segundo conde de Malmesbury es ampliamente reconocido como la persona más importante en la supervivencia de la raza labrador.  Creó las primeras perreras con el objetivo de mantener una «raza pura de perro labrador» y mantuvo una perrera bien surtida hasta el día de su muerte.
  • El 5º Duque de Buccleuch creó un criadero de labradores a mediados de la década de 1830 y se dedicó a mantener una «raza pura».
  • Debido al deseo de ciertas cualidades, a finales del siglo XVIII y principios del XIX los criadores empezaron a cruzar al labrador con otros perros de trabajo y cobradores para intentar crear el perro de trabajo perfecto según su propio diseño.
  • En estos nuevos cruces, se dice que los genes del St. Johns Dog eran dominantes y los perros solían tener la apariencia y la personalidad del perro de San Juan.
  • A medida que se acercaba la década de 1890, las líneas de razas puras del St. John’s Dog prácticamente se habían extinguido en Inglaterra debido a la combinación de cruces, fuertes impuestos sobre la propiedad de perros en Canadá y fuertes restricciones a la importación de perros al Reino Unido para evitar la rabia.
  • Un encuentro fortuito entre el tercer conde de Malmesbury y el sexto duque de Buccleuch fue lo que salvó al labrador de una posible extinción. Malmesbury había mantenido las líneas de sangre de su criadero tan puras como pudo con los perros que había importado de Terranova.  Malmesbury dio a la perrera de Bucceluch algunos de sus perros para que continuaran con el programa de cría. Muchos dicen que estos perros, entregados en 1885, son los ancestros de todos los labradores ingleses.
  • El primer labrador amarillo del que se tiene constancia, Ben of Hyde, nació en la perrera del Mayor C.J Radclyffe en 1899.
  • En la década de 1930 el perro de San Juan se estaba volviendo raro en Terranova.
  • A mediados de los años 30, el 6º Duque de Buccleuch pudo importar un pequeño número de perros de Canadá e incorporarlos a su programa de cría para ayudar a preservar la raza.
  • El Terranova menor en la década de 1980 y el perro de San Juan acabaron por extinguirse por las razones políticas antes mencionadas.

Reconocimiento oficial en el Reino Unido y Estados Unidos

El Labrador Retriever fue reconocido oficialmente como raza por el Kennel Club del Reino Unido en 1903.

El primer registro de un Labrador Retriever en el American Kennel Club fue en 1917.

Estos dos acontecimientos fueron cruciales para el futuro del Labrador Retriever.

Sin que una raza tenga un reconocimiento oficial y un estándar establecido para ella, las líneas de sangre no se mantienen puras y es casi seguro que la raza se diluya a través del mestizaje y se pierda.

Conclusión

La historia del Labrador Retriever se remonta a los cruces de perros de trabajo realizados por los primeros colonos de la isla de Terranova en el siglo XVI.

A partir de estos humildes comienzos, se desarrolló un perro de aguas muy leal y trabajador, el St. Johns Dog.

Debido a las presiones políticas tanto en Inglaterra como en Canadá, el St Johns Dog puro se extinguió.

Pero en Inglaterra, dos familias nobles que se habían enamorado de la raza, dedicaron sus programas de cría de perreras a mantener una línea de labradores lo más pura posible.

Tenemos una deuda especial de agradecimiento con las familias de los Duques de Buccleuch y los Condes de Malmesbury, los primeros en apreciar plenamente las hermosas cualidades del Labrador Retriever y sin los cuales, la raza habría estado en peligro de extinción.

Hicieron un enorme esfuerzo por mantener la raza y por conservarla pura. Es gracias a su pasión, dedicación y programas de cría que hoy tenemos el Labrador Retriever para disfrutar.

¿Algo que añadir?

Nos encantaría saber cualquier detalle que conozcas sobre la historia de los Labradores Retriever que no hayamos tratado en este artículo.

Si tienes alguna anécdota, sabes de algún momento importante de su historia o tienes algún dato interesante que te gustaría compartir con otros lectores, hazlo en nuestra sección de comentarios más abajo.

Fuentes e información adicional

Para la redacción de este artículo se han utilizado los siguientes artículos como fuentes de información. Para obtener más información y detalles, incluidas las líneas de tiempo de la historia de los labradores, consulta los siguientes artículos: