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Instintos e impulsos del perro: influencia en el comportamiento del Labrador Retriever

instintos e impulsos del perro labrador retriever

Aunque muchos hablan de los instintos y los impulsos del perro como si fueran lo mismo, hay una sutil diferencia.

Los impulsos son motivaciones fuertes, convincentes, casi irresistibles, que incitan al perro a realizar una acción determinada. Por ejemplo, el impulso de comer (impulso alimentario) o el impulso de reproducirse (impulso sexual).

Los instintos son habilidades naturales con las que nace un perro y que le permiten realizar una tarea sin tener que aprender a hacerlo. Por ejemplo, el instinto de mamar (que satisface el impulso alimentario) o el instinto de aparearse (que satisface el impulso sexual).

Los impulsos son la motivación, mientras que los instintos son la capacidad de hacer algo.

Aprender los instintos y los impulsos naturales que tiene tu Labrador Retriever es un paso muy importante para entender a tu perro.

¿Por qué aprender los instintos e impulsos de tu Labrador Retriever?

Al tener al menos un poco de conocimiento de los instintos e impulsos del perro, puedes empezar a entender las razones detrás de ciertos comportamientos y utilizar esto para ayudarte en tus métodos de entrenamiento.

Algunos comportamientos son indeseables e incluso peligrosos para ti o tu perro. Deben ser redirigidos a comportamientos aceptables y seguros que ofrezcan una liberación de la energía reprimida de tu labrador.

Pero hay comportamientos naturales que, aunque nos parezcan «incivilizados», debemos dejarlos estar y no intentar cambiarlos.

Por ejemplo, oler las glándulas anales de otros perros u oler las heces es indeseable para nosotros, pero para tu labrador retriever son formas esenciales de interactuar y comprender el mundo en el que vive.

Estos comportamientos instintivos forman parte de lo que es un perro y privar a tu labrador de estos comportamientos sería privarle de ser un perro.

Por eso, como propietario de un labrador, debes entender y reconocer los comportamientos caninos naturales.

Necesitas aprender cómo redirigir los comportamientos no deseados, mientras que permites algunos comportamientos que son completamente naturales y esenciales para el bienestar de tu perro y que nunca deben ser quitados.

El primer paso para ello es saber cuáles son los instintos e impulsos naturales del perro.

No todo el mundo está de acuerdo con el número y el tipo de instintos e impulsos de los perros

Investigando durante unas horas en la red, hemos descubierto opiniones divergentes sobre lo que es y no es un impulso y el número de ellos que posee un perro.

Por eso, en lugar de enlazar a un solo recurso, hemos decidido escribir este artículo, resumiendo lo mejor que hemos encontrado.

Aunque no todo el mundo está de acuerdo con el número de impulsos, sí lo está con los comportamientos que producen determinados impulsos y con la importancia de entenderlos.

12 instintos e impulsos caninos que posee tu Labrador Retriever

Lo que sigue es nuestro resumen sobre los impulsos más importantes y más comúnmente vistos en nuestros perros y cómo motivan ciertos comportamientos.

Impulso de manada

Los labradores tienen un gran impulso de manada, lo que los convierte en animales muy sociables por naturaleza y son más felices viviendo en un entorno de manada.

Los perros con un fuerte impulso de manada tendrán un gran deseo de estar con su familia, siguiendo constantemente a sus dueños, pidiendo atención, tiempo de juego y buscando afecto.

Por eso son tan cariñosos y auténticos «perros de compañía».

Un elevado impulso de manada hace que sean relativamente fáciles de adiestrar, ya que están deseosos de complacer para ganarse la atención y los elogios.

Sin embargo, la desventaja de algunos perros con un fuerte impulso de manada es la ansiedad por separación, que a menudo se traduce en ladridos y lloriqueos incesantes cuando se les deja solos y que a veces conduce a comportamientos obsesivos y destructivos, como morder cosas que no deberían.

Por ello, es importante enseñar a un labrador a pasar tiempo solo desde una edad temprana, antes de que surjan estos problemas.

Impulso de comida

Uno de los instintos e impulsos más fuertes del perro. Como todos los animales vivos, el perro debe comer para sobrevivir.

Y aunque no tienen necesidad de cazar y rebuscar (ya que tú les das toda la comida que necesitan), la mayoría de los perros lo harán, ya que tienen impulsos naturales para hacerlo.

Los perros con poco deseo de comer pueden ser quisquillosos y no están dispuestos a realizar una tarea sólo para recibir una golosina. Pero tu labrador no…

Los Labradores Retriever suelen tener un impulso alimentario MUY alto y comerán toda la comida que se les pueda ofrecer.

Este alto impulso alimenticio se suma a su capacidad de adiestramiento, ya que la necesidad de obtener una golosina sabrosa es muy fuerte. Harán todo lo posible por hacer lo que les pidas para conseguir la golosina. Y con una planificación cuidadosa de la construcción de su impulso alimentario, puedes aumentar este impulso y mejorar su capacidad de adiestramiento.

Pero la desventaja de un impulso alimentario elevado es que son perros con potencial de sobrepeso. Se ven muchos labradores con sobrepeso. Esto se debe a su alto deseo de comer… ¡y a que los dueños se rinden con demasiada facilidad!

Impulso de recuperación

Es muy alto en los Labradores, como te puedes imaginar por el nombre de la raza. El impulso de recuperación es el deseo de un perro de devolver objetos a su manada o a su dueño.

Según nuestras investigaciones, creemos que el impulso de recuperación es una mezcla de los impulsos de presa, caza y manada de los labradores y no un impulso en sí mismo.

Los impulsos de caza y de presa son los que hacen que tu labrador quiera recuperar un objeto, el impulso de manada es la necesidad de devolver el botín a su dueño (o manada).

Pero esto es sólo nuestra opinión y algunos lo mencionan como un impulso propio.

Si «recuperar» es un impulso individual, entonces un Labrador es muy fuerte y es casi seguro que te cansarás de los juegos de buscar, mucho antes de que tu Labrador lo haga.

Impulso de juego

Es el deseo de un perro de divertirse físicamente con su dueño o con otros animales.

Los cachorros nacen naturalmente con un impulso de juego muy alto, pero la mayoría de los perros lo pierden a medida que maduran. Sin embargo, los labradores bien socializados y felices tienden a mantener su impulso de juego hasta bien entrada la edad adulta.

Mientras que la mayoría de las razas tienden a alcanzar la edad adulta a los 18 meses más o menos, a menudo se dice que un labrador sigue siendo un cachorro hasta los 3 años. Esta afirmación se debe a que el labrador tiene un gran deseo de jugar, que a menudo permanece durante más tiempo que otras razas.

El alto impulso de juego de los labradores es algo bueno. Por un lado, además de la comida, permite utilizar el juego como recompensa en el adiestramiento. En segundo lugar, porque para ti es pura diversión jugar con tu precioso labrador. 🙂

Es posible aumentar (o mantener) el impulso de juego en tu labrador hasta la edad adulta participando regularmente en sesiones de juego.

Impulso de presa

El impulso de presa es responsable de los comportamientos relacionados con la persecución, la captura y la muerte de la presa.

La persecución de objetos que se mueven rápidamente, como motocicletas que pasan o gatos en el parque, los juegos de tira y afloja y la agitación vigorosa de objetos en la boca como si se tratara de «matarlos» son todos comportamientos derivados de este impulso.

En general, los labradores tienen un fuerte impulso de presa. Pero pueden ser entrenados fácilmente para mantenerlo bajo control redirigiendo activamente los comportamientos de impulso de presa no deseados con juegos de estilo de caza.

Podemos canalizar el impulso en juegos de buscar, perseguir y tirar de la cuerda, al tiempo que desalentamos activamente la persecución y captura peligrosa de bicicletas o animales pequeños por seguridad. ¿O puedes llevar a tu labrador a un adiestramiento para perros de caza?

Impulso de defensa

Este es el impulso más importante para la supervivencia de cualquier animal salvaje y proviene del miedo que siente un perro cuando se enfrenta a una situación potencialmente amenazante.

Se describe comúnmente como la respuesta de «lucha o huida», que son las dos acciones que tomará un perro cuando se enfrente a una amenaza:

El impulso de lucha es fuerte en los perros considerados seguros de sí mismos y agresivos en situaciones de estrés. Un perro con un fuerte impulso de lucha se mantendrá firme, protegerá su «manada» y su territorio, parecerá dispuesto a luchar y no se echará atrás cuando se le desafíe.

El impulso de huida es fuerte en los perros considerados tímidos o nerviosos. Un perro con un impulso de huida alto no parece confiado en situaciones nuevas. Pueden correr a esconderse detrás de su dueño o perderse de vista cuando están asustados o son desafiados.

Los perros que experimentan un «impulso de defensa» están estresados y temerosos de lo que está ocurriendo en ese momento.

Todos los perros, excepto los más agresivos y dominantes, acabarán huyendo o mostrando comportamientos de evitación si es posible, pero un perro en este estado que se ve acorralado tiene más posibilidades de morder. Por tanto, aprende a reconocer las señales y evita estas situaciones.

Impulso territorial

Un perro con un elevado impulso territorial tratará de proteger a su familia y su propiedad ahuyentando cualquier amenaza o intruso con ladridos y gruñidos agresivos.

Se trata de un impulso que se agradece en los perros guardianes, pero que puede convertirse en una molestia si el perro ladra al timbre, al cartero o a una persona que pase cerca del jardín.

Suele ser una buena idea disuadir y «entrenar» este comportamiento cuando se ve, porque los vecinos no tardarán en cansarse de un labrador retriever que ladra con fuerza.

Impulso de guardia

Este es el impulso del que surge el problema de la «vigilancia de los recursos».

Los perros con un impulso de guardia elevado serán protectores de sus posesiones, como los juguetes y su comida preferida. Si alguien se acerca cuando tienen un recurso de gran valor, mostrarán los dientes y gruñirán. Si no se aleja, pueden volverse agresivos e incluso morderle.

Es natural querer guardar los recursos en la naturaleza porque nunca se sabe la próxima vez que se podrá encontrar comida. A menudo hay momentos de escasez.

Pero este comportamiento es innecesario ya que damos a nuestros labradores todo lo que necesitan y la vigilancia de los recursos es peligrosa cuando se vive en un mundo humano si llegan a morder.

Por lo tanto, vale la pena que entrenes a tu labrador para que sepa que la vigilancia de los recursos es innecesaria. Siempre le llegarán más recursos.

Este es un rasgo común en los labradores, pero es fácil de entrenar con el enfoque correcto.

Impulso de pastoreo

Como su nombre indica, a los perros con este impulso les encanta pastorear y tienen un fuerte impulso natural de mantener a su manada unida, sabiendo dónde están, bajo su mirada siempre observadora.

Es muy deseable en los perros criados con fines de pastoreo, como el mantenimiento de los rebaños de ovejas, pero los perros con este impulso son conocidos por morder los talones de las personas que ven salir de la manada en un intento de mantener a todos juntos.

Los labradores no son naturalmente altos en este impulso.

Impulso de caza

Se trata de un impulso que tienen algunos perros para buscar y encontrar un objeto por cualquier combinación de su olor, vista o sonido.

Los labradores tienen un gran impulso de caza y fueron criados con este fin. Tienen un potente sentido del olfato que les permite oler y rastrear un objeto hasta encontrarlo. Y este es un trabajo que les encanta.

Si tu labrador no está destinado a disfrutar de las emociones del trabajo de campo/caza, entonces puedes satisfacer su impulso de caza escondiendo un objeto, como un juguete o algo de su comida favorita y dejando que lo busque incansablemente mediante el uso de su poderoso sentido del olfato.

Impulso de protección

Es el impulso de un perro de querer proteger y defender a los miembros de su manada.

Las historias que se escuchan de un perro que defiende a su dueño contra un posible atacante mientras pasea son el resultado de un perro con un alto impulso de protección.

Este es uno de los instintos e impulsos caninos más débiles que se encuentran en un labrador retriever, ya que son demasiado cariñosos y amistosos con todo el mundo. Es mucho más probable que quieran lamer a cualquier atacante que morderlo.

Impulso sexual

El objetivo principal de la vida es reproducirse y transmitir sus genes a la siguiente generación. Todos los animales tienen este impulso y tu Labrador Retriever no es una excepción.

Si tu labrador está siendo impulsado sexualmente, puedes encontrarlo montándote a ti, a otras personas o perros o a juguetes de peluche, especialmente durante el juego, cuando se siente excitado o excitada.

Sólo podemos satisfacer estos impulsos permitiendo a nuestro labrador aparearse o podemos amortiguar sus deseos mediante la esterilización/castración, que tiene el efecto de realizar cambios hormonales.

Pero nunca se podrá eliminar por completo el impulso sexual de un perro que está «completo».

¿Estos son todos los impulsos que puede tener un perro?

Bueno… no. Esta lista no es en absoluto una lista exhaustiva de todos los instintos e impulsos de los perros. Hay otros que hemos encontrado, como por ejemplo:

  • Impulso de rango
  • Impulso de subordinación
  • Impulso de actividad
  • Impulso de evitación

…¡Y otros más!

Sin embargo, en este artículo hemos cubierto los más importantes.

Lo que debes entender

Los instintos y los impulsos de los perros son el resultado de decenas de miles de años de evolución.

Son impulsos y habilidades heredados genéticamente que trabajan para asegurar que se cumpla el propósito número uno de cualquier animal en la vida: Vivir, sobrevivir y transmitir sus genes a la siguiente generación.

Los impulsos pueden reforzarse y desarrollarse en el labrador retriever y utilizarse para que surjan los comportamientos deseados, pero los no deseados son muy difíciles, si no imposibles, de eliminar por completo.

La clave para desarrollar un labrador bien adaptado es encontrar un equilibrio entre sus comportamientos naturales y la mascota que te gustaría que fuera.

Para ello, busca medios alternativos para que tu labrador libere la energía acumulada asociada a sus poderosos impulsos.

Es importante entender que tu labrador tiene derecho a comportarse como un perro. Asegúrate de que sus necesidades e impulsos naturales se satisfacen adecuadamente, pero sin que los comportamientos problemáticos se conviertan en algo habitual.

Actividades como el senderismo, la caza, la recuperación, algún juego de tira y afloja, el juego de persecución y el olfateo de objetos ocultos canalizarán los impulsos de tu perro hacia actividades realmente satisfactorias que satisfarán las necesidades psicológicas de tu labrador retriever como perro.

¿Algo que añadir?

¿Tienes alguna pregunta, comentario o algo que añadir a lo descrito anteriormente? Nos encantaría leerte en la sección de comentarios más abajo.