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Cómo evitar que mi Labrador Retriever se coma la caca o sus heces: Coprofagia en los perros

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Puede que ames a tu Labrador Retriever y lo consideres un miembro de la familia con todas las de la ley, pero eso no significa que no pienses que a veces es asqueroso.

Desde comer ese sándwich de una semana que encontraron en la acera hasta pasar horas de su vida lamiendo su propio trasero, los perros hacen un montón de cosas que los humanos encontramos asquerosas.

Pero quizás una de las principales cosas que asquean a sus dueños es comer caca (también conocido como «coprofagia»).

Se mire como se mire, comer heces es simplemente repugnante. Sin embargo, muchos perros parecen considerarlo un buen manjar.

Si a tu perro le gusta comer caca, es posible que estés preocupado y es comprensible. Pero debes saber que no es tan inusual que los perros coman heces.

Nadie parece estar 100% seguro de por qué lo hacen, pero hay muchas teorías.

Un bocado ocasional aquí o allá no debería ser motivo de preocupación, pero si tu perro ingiere heces de forma compulsiva, tendrás que tomar medidas.

La buena noticia es que hay formas de disuadir a tu perro de comer caca. La mala noticia es que puede ser un hábito difícil de eliminar al cien por cien.

En primer lugar, analizaremos la cuestión: ¿Por qué los perros comen caca? A continuación, hablaremos de cómo evitar que lo hagan.

¿Qué tipo de caca es habitual que coman los perros?

Aunque lo más habitual es que los perros se coman las heces de otras especies, no es raro que se coman las cacas de otros perros o incluso las suyas propias.

Por alguna razón, esto puede parecer aún más repugnante, pero no es algo que deba preocupar especialmente.

Así que, si has visto a tu labrador masticando sus propios excrementos, no te preocupes; ¡no es una anomalía!

Si vives en el campo, es posible que comer caca sea un problema mayor. Desde los excrementos de conejo hasta las palmaditas de vaca o el estiércol de caballo, hay más heces en el entorno.

Esto significa una mayor tentación para tu perro y una mayor probabilidad de que haga de la caca un bocado habitual.

¿Por qué los perros comen caca? ¿Hay alguna razón médica?

Ahora que sabes que comer caca no convierte a tu perro en un bicho raro de la naturaleza, es posible que quieras saber por qué lo hace.

Hay una serie de razones médicas por las que los perros consumen heces.

Parásitos

Los parásitos internos, como las lombrices, filtran los nutrientes que tu perro debería obtener de su comida.

Esto podría hacer que desearan cualquier cosa que pudiera contener los nutrientes que necesitan. O, más sencillamente, podría hacer que tuvieran más hambre y quisieran comer cualquier cosa disponible.

Deficiencia de enzimas

Algunos expertos creen que las dietas comerciales para perros no contienen la cantidad adecuada de enzimas digestivas que necesitan para absorber todos los nutrientes de su comida.

Por lo tanto, si un perro se come sus propias heces, podría ser porque contiene muchos nutrientes sin digerir. Sin embargo, no todos los perros que siguen una dieta comercial se comen sus propias heces, así que no estamos seguros de que esto tenga mucho peso.

Aumento del apetito

Es posible que los perros coman caca, especialmente de otras especies, simplemente porque tienen hambre.

Hay todo tipo de razones médicas por las que un perro puede tener un apetito aumentado, desde problemas de tiroides hasta el uso de esteroides recetados.

Dar a tu perro un poco más de desayuno o cena podría disuadirle de comer caca. Sólo asegúrate de no pasear a tu labrador demasiado pronto después de alimentarlo, ya que esto aumenta el riesgo de hinchazón o torsión gástrica.

Mala absorción

Se sabe que algunos síndromes de mala absorción, como la insuficiencia pancreática exocrina, hacen que los perros coman heces.

Si también has notado síntomas como la pérdida de peso y la diarrea, podría ser un signo de un problema médico subyacente más grave.

Deficiencias

Hay ciertas deficiencias que, según algunos expertos, podrían provocar una propensión a comer heces.

Una deficiencia de ácido clorhídrico podría causar una mala digestión y, en última instancia, hacer que los perros coman heces.

Una deficiencia de oligoelementos podría provocar que los perros coman caca.

Subalimentación o una dieta inadecuada

Como se ha mencionado anteriormente, tu perro podría estar comiendo caca porque tiene hambre. Esto podría ser el resultado de la subalimentación o la alimentación de tu perro con una dieta pobre.

Asegúrate de que tu labrador retriever recibe suficientes calorías para su edad, peso y nivel de actividad y dale un alimento de alta calidad que contenga suficientes nutrientes.

Por qué los perros comen caca: Posibles razones de comportamiento

Además de las razones médicas enumeradas anteriormente, existen todo tipo de razones de comportamiento por las que un perro puede aficionarse a las heces.

Porque son carroñeros naturales

Nos atreveríamos a decir que ésta es una de las razones más comunes por las que los perros comen caca.

Los perros son carroñeros por naturaleza y buscan comida allá donde van. Como demuestran algunas de las cosas que probablemente hayas visto a tu labrador intentar comer a lo largo de los años, los perros juegan rápidos y sueltos con el término «comida».

Aunque nosotros pensemos que las heces son asquerosas, muchos perros las ven como un sabroso manjar. Por lo tanto, si se encuentra con un poco de caca mientras está fuera de casa, no es de extrañar que tu perro intente darle un mordisco.

Limpieza

Cuando los perros nacen, sus madres los lamen para estimular sus ganas de defecar y luego se comen las heces de sus cachorros.

En la naturaleza, esto habría sido para mantener su guarida limpia y evitar atraer a los depredadores con el olor.

Algunos perros pueden adoptar este deseo de mantener limpia su zona y comer caca en el jardín podría ser una forma de limpieza.

Búsqueda de atención

Al igual que los niños, los perros que están aburridos, se sienten solos o simplemente quieren un poco de amor, a veces harán cosas para llamar la atención, incluso si la atención que reciben es negativa.

Si en el pasado han provocado una reacción suya comiendo caca, podrían volver a hacer lo mismo como un tipo de comportamiento de búsqueda de atención.

Para evitar el castigo

Somos fans de los métodos de refuerzo positivo y nunca abogaríamos por castigar a tu perro.

Los castigos no sólo son crueles, sino que a menudo no funcionan. Pueden tener el efecto contrario al deseado o causar otros problemas de comportamiento.

Si tu perro ha sido castigado en el pasado por defecar dentro de casa, si tiene un accidente, podría comerse las heces para ocultar la evidencia, por así decirlo.

Si empieza a hacer esto con regularidad, podría convertirse en un hábito y podría empezar a comer otras cacas en otros momentos.

Aburrimiento

Los perros que están solos en casa todo el día pueden, comprensiblemente, aburrirse. Es posible que encuentren que comer caca es algo que hacer y además consiguen un tentempié con ello.

Comportamientos aprendidos

Los perros son animales de manada y aprenden cosas de sus compañeros caninos. Si pasan tiempo con otro perro que piensa que el estiércol es un manjar, puede que simplemente lo aprendan de ellos.

Les gusta el sabor

No queremos asustarte demasiado, pero es posible que a tu perro le guste comer caca.

Los perros tienen ideas muy diferentes a las nuestras sobre lo que consideran sabroso. Basta con oler su comida favorita para darse cuenta de ello.

Así que puede ser que les guste el sabor de la caca y cuando la ven, no pueden evitarlo.

¿Es peligroso para los perros comer caca?

Una de las principales preocupaciones que puedes tener sobre tu labrador retriever es si comer heces es perjudicial para él. Entonces, ¿comer caca es peligroso para los perros?

Como ocurre con la mayoría de las cosas, la respuesta no es tan sencilla como un sí o un no directos.

Siempre que estén desparasitados y sanos, no hay ningún problema en que un perro se coma su propia caca. Aparte del hecho de que solo la idea es ya bastante desagradable.

Los propietarios no deben preocuparse demasiado si su perro come ocasionalmente un poco de heces de gato (y esto es lo mismo para la mayoría de otros tipos de excrementos).

Sin embargo, existen riesgos de que tu perro contraiga un parásito por comer caca. También existe la posibilidad de que las heces contengan bacterias nocivas que podrían enfermarlo.

Además, si el animal que cometió la acción no está bien, existe una pequeña posibilidad de que le transmita su enfermedad a tu perro a través de sus excrementos.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, los perros que comen caca nunca desarrollan ningún problema por hacerlo.

Si crees que tu perro ha contraído un parásito u otro problema médico por comer heces, ponte en contacto con tu veterinario para que lo examine.

¿Cómo hacer para que un perro deje de comer caca?

La forma de conseguir que tu perro deje de comer caca depende de la razón por la que lo haga.

Si hay un problema médico o dietético, al abordarlo podría dejar de comer cada de inmediato. Sin embargo, si a tu perro simplemente le gusta hacerlo, tendrás que entrenarlo seriamente.

Aborda cualquier posible motivo médico

Puede ser difícil saber si la causa de que tu perro coma caca es un problema médico.

Si has notado otros síntomas, como pérdida de peso, diarrea o enfermedad o si su forma de comer caca parece haber comenzado sin previo aviso, podría tratarse de un problema de salud.

Más vale prevenir que curar, así que acude al veterinario si crees que puede haber un problema.

Cambiar su dieta

Como se ha mencionado anteriormente en este post, una dieta pobre puede hacer que tu perro quiera complementarla con algo extra.

Aunque algunas marcas de la tienda de comestibles pueden proporcionar una nutrición suficiente, no estaría de más cambiar a algo de mayor calidad.

También debes asegurarte de que tu perro recibe suficientes calorías, sobre todo si es especialmente activo.

Si tienes dudas sobre las necesidades nutricionales de tu labrador, pide consejo a tu veterinario.

Elimina la tentación

Esto puede parecer obvio, pero si no hay caca alrededor para comer, entonces tu perro no puede comer caca. Asegúrate de recoger siempre los excrementos de tu perro en cuanto haga sus necesidades. Y, si tienes gatos, mantén su bandeja sanitaria limpia en todo momento.

El principal problema viene si a tu perro le gusta comer heces de animales salvajes en los paseos.

Excepto si cambias la ruta a un lugar menos rural, no hay mucho que puedas hacer respecto a los excrementos con los que pueda entrar en contacto cuando salgas a pasear.

A menos que tu perro se vuelva extremadamente compulsivo en su forma de comer caca, no creemos que merezca la pena renunciar a una buena ruta de paseo por un pequeño bocado de caca.

Enseña a tu perro a «dejarlo»

Este es su as en la manga cuando se trata de enseñar a tu perro a no comer caca.

Si tienes un perro amante de la caca, nunca vas a conseguir que deje de QUERER comer, pero puedes enseñarle a dejarlo cuando se lo digas.

Utilizando técnicas de refuerzo positivo, no deberías tardar demasiado en enseñar a tu cachorro a dejar esa caca.

Técnica para evitar que tu perro coma caca o se coma sus propias heces

Ten en cuenta que las siguientes etapas no están pensadas para conseguirlo de una sola vez. Es posible que realices una etapa por día o que tu perro tarde varios días en dominar cada etapa.

Es difícil dar un plazo concreto, ya que todos los perros aprenden a ritmos diferentes. No dediques más de diez minutos a las sesiones de adiestramiento, ya que tu perro perderá la concentración y tú podrías empezar a frustrarte.

PRIMERA ETAPA

  • Para empezar, sujeta una golosina con los dedos y deja que sólo sobresalga un poco para que tu perro no pueda cogerla fácilmente. Utilizar golosinas de gran valor puede hacer que la lección se asimile mucho más rápido.
  • Extiende la mano que sostiene la golosina hacia tu perro. Tendrá que trabajar un poco para entender lo que quieres.
  • En este punto, es probable que tu perro intente quitártela de varias maneras: tratando de agarrarla, lamiéndola, mordisqueándola, intentando darte su pata, etc. En cuanto tu perro se detenga y aleje su nariz de la golosina o gire la cabeza, dale la golosina y elógiale.
  • Repite esta operación varias veces hasta que le coja el tranquillo y aleje casi instantáneamente la cabeza de la golosina en cuanto se la presentes. Recuerda dar una golosina y una buena dosis de elogios cada vez que lo haga.

SEGUNDA ETAPA

  • Una vez que tu perro domine lo anterior, empieza a darle la orden «déjalo» cuando aleje la cabeza de la golosina. De este modo, tu perro establecerá una asociación entre la acción y la orden. Pero no digas «déjalo» ANTES de que tu perro mueva la cabeza.
  • Repite esta operación unas cuantas veces, sin dejar de darle elogios y golosinas.
  • Ahora, cambia la situación y da la orden antes de la acción deseada. En cuanto presentes la mano que contiene la golosina, di «déjalo» y dale la golosina cuando mueva la cabeza.

TERCERA ETAPA

  • Ahora tu perro debe asociar la orden con la acción, por lo que debes ponérselo más difícil.
  • Coloca una golosina en ambas manos. Una con la mano cerrada, detrás de tu espalda y otra con la palma abierta hacia arriba.
  • Mueva la palma con la golosina hacia tu perro para que pueda verla y olerla. Enseguida, da la orden de «déjalo».
  • Como la golosina es totalmente visible, puede ser más difícil que tu perro se resista. Si intenta comérsela, di «uh-uh», cierre la mano sobre la golosina y ponla detrás de tu espalda durante uno o dos segundos antes de volver a intentarlo.
  • Una vez que tu perro cumpla apartando la cabeza o, al menos, no intente ir a por la golosina que tienes en la palma de la mano abierta, dale la golosina que tenías en la otra mano detrás de la espalda. A partir de este momento, debes darle siempre una recompensa de otro lugar, no la que le has pedido que deje.
  • Repite esto hasta que tu perro lo haga bien a la primera, todas las veces.

CUARTA ETAPA

  • Ahora tienes que empezar a hacerlo más como será cuando le pidas a tu perro que deje las cosas «en el mundo real». No vas a pedirle a tu perro que deje las cosas que tienes en la mano, así que tienes que practicar más o menos lo mismo que antes, pero con golosinas en el suelo.
  • Pon una golosina en el suelo y da la orden «déjalo». Ten una golosina preparada en la mano como recompensa.
  • Si tu perro deja la golosina en el suelo o se aleja de ella, dale la golosina que tienes en la mano y elógialo.
  • Si va directamente a por la golosina del suelo, no le grites ni intentes quitársela. Vuelve a la tercera etapa y dale un poco más de práctica.
  • Una vez más, practica esta etapa una vez que tu perro lo consiga.

QUINTA ETAPA

  • Como probablemente no vas a querer practicar con caca de verdad en tu casa, aquí es donde vas a tener que salir a la calle.
  • Ves a cualquier lugar en el que tu perro suela comer heces y practica la orden «déjalo».
  • Si no tienes mucha suerte al principio, puedes probar a pasear a tu perro por delante de la caca tentadora mientras lleva la correa para empezar. Esto te dará un poco más de control y te asegurarás de que tu perro no se adelante y se aleje demasiado para escuchar tu orden.
  • Asegúrate de que tienes muchas golosinas para cuando lo haga bien. Es posible que, cuando estés fuera de casa, necesites golosinas de gran valor. De lo contrario, no hay una razón adecuada para que deje la sabrosa «golosina» que ha encontrado por su cuenta. Así pues, coge un puñado de la comida favorita de tu perro y practica, practica, practica.

Una vez que haya aprendido la orden de «déjalo», no habrá excremento tan delicioso que tu perro no se aleje de él cuando se lo indiques.

Conclusión

Admitámoslo, no es el tema más agradable en el que pensar, pero si a tu perro no hay nada que le guste más que masticar caca, es posible que tengas que hacer algo al respecto.

Hemos explorado las posibles razones por las que los perros pueden comer heces, así que te toca a ti averiguar qué hacer a continuación.

Si hay razones médicas o dietéticas detrás de que tu perro se coma las heces, resolver el problema subyacente podría solucionarlo para siempre.

Además, en algunas situaciones, es tan sencillo como quitar la caca de donde está tu perro o sacarlo de donde está la caca.

Aparte de esto, la orden «déjalo» es de oro cuando se trata de evitar que tu labrador se coma los excrementos. Pero tienes que estar cerca para decirle a tu perro que lo deje.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, que tu perro coma caca es más desagradable que peligroso.

Así que, si tu perro se las arregla para comer alguna pepita de vez en cuando, puede que sólo tengas que encogerte de hombros y decir: «así son los perros».