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Cómo evitar que mi Labrador Retriever salte sobre las personas

como evitar que mi Labrador Retriever salte sobre las personas para saludar

Quizás la razón número uno para tener un Labrador Retriever es disfrutar del afecto desenfrenado que prodigan a la familia.

Después de un largo y estresante día, es muy estimulante llegar a casa y ver a una mascota querida que está claramente encantada de verte. Sin embargo, es posible que este afecto sea demasiado.

Cuando tu perro te saluda con cariño, es estupendo, está claro que estás haciendo un excelente trabajo para que tu labrador se sienta querido a cambio.

Pero cuando ese saludo se vuelve excesivamente alborotado y se producen saltos, se convierte en un problema.

Si no se controla, este comportamiento puede hacer que esos maravillosos reencuentros se conviertan en algo que se teme y nadie quiere eso.

Así que, si un perro que salta es tu problema, no te preocupes; ¡no estás solo! Incluso nuestro labrador necesita de vez en cuando un suave recordatorio. (¡No es un comportamiento exclusivo de los cachorros!)

En este artículo encontrarás consejos, trucos y recursos que te mostrarán cómo evitar que un perro salte y te ayudarán a mantener a tu perro con los pies en la tierra.

¿Por qué salta mi Labrador Retriever cuando saluda?

Antes de poder corregir un comportamiento, es importante que primero tratemos de entenderlo. Tenemos que saber por qué ocurre para evitar eficazmente que vuelva a suceder.

Afortunadamente, en lo que respecta a los comportamientos, el salto es relativamente sencillo de comprender. En el caso de un perro que salta, lo más probable es que sea el resultado de ser un animal social.

Seguramente habrás notado que cuando los perros se saludan, se olfatean mucho.

Aparte de la inspección involuntariamente cómica de las zonas privadas, los perros también huelen y se lamen el hocico unos a otros con frecuencia.

Esto se debe a que una gran variedad de olores emana de estas partes del cuerpo y los perros aprenden mucho oliendo.

Como la mayoría de los perros están relativamente cerca en altura, esto puede lograrse sin mucho alboroto. Pero cuando intentan saludar a un humano, bueno, ¡puede haber un largo camino desde el suelo hasta la cara de una persona!

Lo que estás viendo es un comportamiento canino perfectamente natural adaptado para acomodarse a tu familia y amigos, mucho más altos.

Y si tienes una de las razas más exuberantes (que probablemente tengas, si estás en este sitio), o casi cualquier cachorro o perro joven, es aún más probable que tengan este comportamiento.

En cambio, otros perros puede que no tengan ningún interés en saltar sobre las personas que entran por la puerta, por mucho que le gusten.

¿Es realmente tan importante evitar que mi labrador salte?

Un perro que salta puede causar molestias e incluso lesiones cuando se trata de una raza grande como un labrador retriever. Un cachorro que salta es lindo, pero un perro que pesa 27 o más kilos es una fuerza a tener en cuenta.

Los niños pequeños y los ancianos no serán rivales para un gran perro amistoso que vuela por los aires. Tampoco querrás que tu perro salte sobre alguien que realmente tenga miedo de los perros.

Para la comodidad y seguridad de todos, este es un comportamiento que debe corregirse.

¿Hay algo más en los saltos que la emoción?

Casi nunca hay un problema médico o fisiológico subyacente en el hecho de saltar para saludar.

En el peor de los casos, es posible que tu labrador haya aprendido este comportamiento con un dueño anterior si lo adoptaste, o quizás tu perro no esté haciendo suficiente ejercicio y necesite desahogarse.

Por supuesto, siempre existe la posibilidad de que tu perro se sienta ansioso o inseguro y busque tranquilidad y un abrazo seguro.

Un cachorro probablemente dejará de tener este comportamiento, pero si tienes un perro mayor que muestra estas tendencias, puede haber un problema subyacente más grave. EN este caso deberías consultar con un experto en conducta animal.

El mal comportamiento que odiamos amar

Saltar es prácticamente único entre los comportamientos no deseados en el sentido de que con frecuencia se premia, especialmente cuando el perro es joven.

Un cachorro juguetón que salta sobre tu pierna es innegablemente adorable y la inclinación natural de cualquier amante de los perros es acariciar y jugar con dicho cachorro.

Aunque no nos demos cuenta, la atención es una recompensa y una vez que un comportamiento es recompensado, se convierte en rutina.

Para agravar aún más el problema, los visitantes bienintencionados que visitan tu casa, e incluso completos extraños en la acera o en el parque, suelen recompensar este comportamiento.

Por lo tanto, incluso si tú, como propietario, no haces nada para animar a tu perro a saltar, puede convertirse en un problema de todos modos. Esencialmente, tu labrador se ha convertido en víctima de su propia ternura.

Formas de mantener a tu labrador retriever en el suelo

Eliminar la recompensa

Si la atención es una recompensa, entonces la falta de atención es el disuasivo obvio.

No decimos que ignores el problema y desaparecerá. Pero la clave para desalentar los saltos es quitarle a tu perro la recompensa que busca por su comportamiento.

Tu perro busca constantemente tu aprobación y si no la obtiene, pronto aprenderá a dejar de hacer aquellas cosas que no le producen una respuesta favorable.

Apartarse del salto

Cuando tu labrador salte hacia ti, la mejor respuesta es simplemente apartarse de él. Además, debes evitar cualquier contacto visual con tu perro.

Nosotros también nos llevamos las manos al pecho; muchos perros intentarán frotar la cabeza en tus manos para dejar bien claro lo que quieren.

Al retirar las manos de la ecuación, le quitas a tu perro la oportunidad de hacer esto.

Tu perro es bastante inteligente y probablemente dejará de intentar saltar cuando no reciba respuesta.

En cuanto tenga las cuatro patas en el suelo, sigue adelante y dale un saludo tranquilo y amistoso. Si los saltos se reanudan inmediatamente, aléjate de nuevo hasta que deje de hacerlo.

De nuevo, cuando tenga las cuatro patas en el suelo, ofrécele un suave elogio y afecto.

Aunque quieras elogiar a tu perro con mayor entusiasmo, abstente de hacerlo, ya que sólo le animarás a excitarse de nuevo.

Utiliza sus palabras

Si tu perro ya está familiarizado con la orden de sentarse, puedes incorporarla a tu técnica. En lugar de apartarte de tu perro, retrocede y da la orden incluyendo cualquier gesto de la mano que puedas utilizar.

Es lógico que tu perro no pueda saltar y sentarse al mismo tiempo, por lo que, si tiene la oportunidad de hacer lo que se le pide, probablemente elegirá hacer lo que ya sabe que te complacerá.

Una vez más, ofrece un elogio tranquilo y un saludo cuando las cuatro patas y el trasero estén en el suelo.

Si lo prefieres, puedes sustituir la orden «siéntate» por otras, como «quieto» o «abajo».

Sin embargo, si tu perro está demasiado excitado para ejecutar estas órdenes correctamente (como suele ocurrir, sobre todo con los cachorros), intenta desviar su atención a otro lugar.

Pídele que busque su pelota o su juguete favorito para distraerse y gastar algo de energía. Y, como siempre, recompensa el buen comportamiento con elogios.

Enséñale la puerta

Otra forma de enseñar a tu labrador retriever que sentarse o estar de pie es la mejor manera de saludar es utilizar la puerta como herramienta.

Si cuando cruza el umbral tu perro se mueve para saltar hacia ti, sal de la casa o de la habitación y cierra la puerta. Espera un momento a que tu perro se calme y vuelve a intentarlo.

Es posible que tengas que hacerlo repetidamente, pero al final tu perro se dará cuenta de que no entrarás por la puerta si salta.

Cuando abras la puerta y lo encuentres bien sentado o de pie, entra y ofrécele los elogios que se merece y quizás una golosina.

¿Debo ofrecerle golosinas?

Una nota sobre las golosinas: Son una excelente recompensa, sobre todo en el caso de los perros que se dejan llevar por la comida, como los labradores. Pero, si no tienes cuidado, tu perro puede aprender que recibe una golosina por saltar y LUEGO sentarse.

Utiliza las golosinas con moderación. Al mezclar las recompensas de tu perro (golosinas, juguetes, elogios, etc.), éste no tendrá ninguna expectativa particular y no relacionará automáticamente la comida con el buen comportamiento.

Además, te ahorrará la necesidad de llevar siempre contigo golosinas para perros.

Qué hacer con las visitas

Ahora que hemos visto cómo evitar que tu perro salte sobre ti, tenemos que averiguar cómo mantenerlo alejado de los visitantes de tu casa.

Los extraños pueden ser casi tan excitantes como los dueños para un perro, en parte porque suelen saludar a los perros con más ganas. Entonces, ¿cómo conseguir que tu labrador se comporte tan bien con los demás como lo hace contigo?

Entrena a tu gente

El primer paso será la modificación del comportamiento, para tus visitantes.

Cuando estés entrenando a tu perro para que se quede quieto al saludar, comunica a tus amigos y familiares lo que estás haciendo.

Pídeles que te ayuden a no fomentar el mal comportamiento con sus propias acciones; diles que saluden a tu perro con calma y pídeles que se abstengan de prestarle atención si tiene dificultades para mantenerse en el suelo.

Por supuesto, no se puede preparar de antemano a todos los que llegan a la puerta de tu casa, y también hay que enfrentarse a los extraños en la calle. Así que tendrás que enseñar a tu perro a actuar en estas circunstancias.

Llama a un amigo

Si tienes algunos buenos amigos o familiares que estén dispuestos a ayudar, puedes hacer que ocupen tu lugar utilizando las mismas técnicas que hemos descrito anteriormente.

Cuando tu perro tenga el mismo comportamiento reforzado por varias personas, aprenderá que este comportamiento es la opción correcta al saludar a cualquier persona y no sólo a ti.

Puede que te resulte útil realizar este adiestramiento con tu perro con correa, aunque estés en casa.

El uso de una correa con un arnés es una forma eficaz de dificultar la capacidad de tu perro para saltar y animarle a mantener el «cuatro en el suelo».

No se recomienda el uso de un collar para este tipo de adiestramiento, ya que puede ser muy duro para el cuello del perro.

Otro método que puedes probar con un amigo consiste en un acercamiento más largo y es útil para aprender a saludar en situaciones distintas a la puerta.

Con tu perro atado a la correa, pide a un amigo (y asegúrate de que ese amigo sea alguien a quien tu perro realmente quiera saludar) que se sitúe a una distancia corta de tu perro, tal vez de 3 a 4 metros. Pide a tu perro que se siente y elógialo cuando lo haga.

Una vez que el perro esté sentado, tu amigo puede empezar a acercarse a él. Si el perro se levanta para acercarse a tu amigo, dile que se dé la vuelta y vuelva por donde ha venido.

Vuelve a dar la orden de sentarse. Cuando tu labrador se siente, tu amigo puede acercarse una vez más.

Repite este proceso unas cuantas veces y pronto tu labrador retriever se dará cuenta de que, si quiere saludar a esa persona, tendrá que sentarse y esperarla.

El peligro de los extraños

Los extraños que conozcas en público suponen un reto único a la hora de adiestrar a tu perro para que no salte.

No tengas miedo de decirle a un extraño que estás trabajando con tu perro para corregir este comportamiento y que, por favor, no lo acaricie si salta.

Algunas personas recomiendan que el desconocido ofrezca al perro una golosina como recompensa por no saltar, pero nosotros dudamos en enseñar a un perro que todo el que se le acerca es una fuente potencial de golosinas.

Dos pasos adelante…

Cualquiera que haya ayudado a un perro a aprender la diferencia entre comportamientos aceptables e inaceptables sabe que rara vez es un proceso lineal.

Habrá avances y retrocesos antes de alcanzar el objetivo final y tu perro pasará por lo que se conoce como «ráfagas de extinción de conductas»; sencillamente, las cosas pueden empeorar antes de mejorar.

Si ves que esto ocurre, no te rindas. Es una parte natural del proceso y si tiras la toalla ahora, estarás consolidando el mal comportamiento.

Cosas que hay que evitar

Ahora que hemos cubierto algunas buenas maneras de evitar que tu cachorro salte, es importante repasar algunos comportamientos que TÚ debes evitar mientras trabajas para tener un perro que no salte.

Elevar la voz

Al igual que cuando intentas enseñar a tu perro a no ladrar en determinadas situaciones, gritarle y ponerte enérgico no servirá de nada.

Lo más probable es que tu perro piense que te estás uniendo a la diversión, lo que le animará a saltar aún más.

Siempre es mejor un enfoque tranquilo.

Reacción instintiva

Hay quienes sugieren que subir la rodilla para que se encuentre con el pecho del perro es una forma eficaz de desalentar los saltos, pero esto no es recomendable.

Ponerse sobre un pie te desequilibra y puede hacer que te caigas.

Además, corres el riesgo de herir a tu perro con un rodillazo en la caja torácica, lo que puede hacer que tenga miedo de acercarse a ti. Está claro que no es el resultado final que buscas.

De hecho, cualquier tipo de aproximación física al problema es probable que sea contraproducente de alguna manera.

Empujar a tu perro o agarrarlo por las patas o los pies probablemente será visto como un juego y no hay nada que le guste más a un labrador que jugar.

Limítate a las órdenes verbales, las golosinas y los elogios.

Confinamiento en jaula

Hay una escuela de pensamiento que sugiere que encerrar a tu perro cuando vienen invitados le da tiempo para calmarse antes de salir a socializar.

Nuestra experiencia personal es que encerrar al perro no aborda directamente el problema de comportamiento y puede parecer más bien un castigo.

Si tu perro es agresivo con las personas ajenas a la casa, puede que sea necesario encerrarlo en una jaula mientras trabajas en ese problema, tal vez con un adiestrador profesional.

Si deseas obtener más información sobre el adiestramiento con jaula (una parte valiosa de la crianza de un cachorro), consulta el siguiente artículo: Guía definitiva para el adiestramiento con jaula:

Reflexiones finales

Todo el mundo quiere tener el perro perfecto y bien educado que siempre está tranquilo y educado (¡pero feliz!) cuando la gente se para a saludar.

La verdad es que, aunque sea difícil de alcanzar, ese mismo perro está viviendo dentro de tu perro ahora mismo. Depende de ti dejarlo salir. Te llevará tiempo, te costará trabajo y, sin duda, te exigirá paciencia. Pero al final todo merecerá la pena.

Aprende a disfrutar de tu comité de bienvenida personal y deja de temer a los saltos.