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Cuándo empezar a adiestrar a un cachorro: ¿a qué edad puedes empezar con tu Labrador Retriever?

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Las personas suelen recibir consejos contradictorios sobre lo que deben hacer con un cachorro de labrador, cuándo empezar a entrenar a un cachorro y qué se puede lograr.

Muchos entrenadores de perros de trabajo y autores de libros recomiendan no comenzar el entrenamiento hasta los 6 meses de edad. El consejo general es «dejarlos ser un cachorro» y no empezar el entrenamiento demasiado joven.

Pero otros muchos entrenadores y libros afirman que deberías (o puedes) empezar a entrenar a tu labrador tan pronto como lo lleves a casa a las 8 semanas de edad.

Son puntos de vista muy opuestos, así que, ¿cuál es correcto? ¿8 semanas o 6 meses?

Esta es una gran diferencia e inevitablemente lleva a preguntas como: ¿Cuándo debo empezar a entrenar a mi cachorro de labrador retriever? ¿Qué puede aprender un labrador a tan temprana edad? ¿Es mi cachorro de labrador demasiado joven para entrenar?

Discutamos estos dos puntos de vista…

¿De dónde surge la regla de los 6 meses?

Según el artículo de la Asociación Norteamericana de Entrenadores Profesionales de Perros: “Mitos comunes sobre el entrenamiento de perros”, la principal razón para no hacer un entrenamiento formal:

«…se originó en el entrenamiento de la «vieja escuela», donde se usaban correcciones con collares pesados y por lo tanto se prefería que un perro tuviera al menos la edad suficiente para soportar el uso del collar y para lidiar con la presión de las correcciones del collar y los castigos durante las sesiones de entrenamiento».

El uso de aversivos físicos y correcciones como esta fue ampliamente aceptado como demasiado duro para un cachorro joven.

También se demostró que, si un cachorro empezaba a entrenar a las 8 semanas o a los 6 meses, todavía sería capaz de alcanzar el mismo nivel de habilidad que un perro adulto, por lo que no había mucho que ganar si se empezaba a entrenar a un perro de trabajo tan joven.

Por lo tanto, existía una regla no escrita que establecía que, por el bien del cachorro, el entrenamiento formal se retendría hasta que madurara y fuera lo suficientemente fuerte mentalmente para soportar el duro entrenamiento.

Pero con la gama de métodos de adiestramiento más suaves y positivos disponibles hoy en día, es posible empezar a adiestrar a tu cachorro a una edad mucho más temprana sin causar ningún tipo de estrés.

¿De dónde viene el consejo de empezar el adiestramiento a las 8 semanas?

Sería más correcto decir que conviene empezar el adiestramiento «tan pronto como los lleves a casa» y 8 semanas es la edad en la que se recomienda que un cachorro sea sacado de su madre y sus hermanos de camada para ir a un nuevo hogar.

Los futuros dueños no suelen recibir a sus cachorros antes de esta edad.

Pero estas 8 semanas no son realmente un número arbitrario.

Un cachorro menor de 8 semanas debería pasar casi todo su tiempo con su madre y sus compañeros de camada porque aprende mucho sobre cómo ser un perro:

  • Inhibición de mordeduras
  • Comunicación canina
  • Pedido de paquetes
  • Juego
  • Aceptar la disciplina y más

Por lo tanto, disponer del cachorro antes de los 2 meses está mal y es perjudicial para su desarrollo.

Además, antes de las 8 semanas, un cachorro no tiene las capacidades cognitivas para aprender. Sus cerebros no están lo suficientemente formados para poder aprender mucho en esta etapa. No obstante, actualmente se está demostrando que es posible trabajar algunas habilidades muy básicas.

Hay algo interesante a tener en cuenta sobre lo que pasa después de llevar un cachorro a casa a las 8 semanas:

Cada minuto, de cada día, lo quieras o no, estás entrenando a tu cachorro de labrador.

Eres el padre, madre, mentor, líder de la manada y maestro de tu cachorro

Cuando llevas a tu cachorro a casa a las 8 semanas, no sabe absolutamente nada del mundo… ¡Nada!

Una vez tengas a tu cachorro, todo lo que hagas, todo lo que él vea, cada buena o mala experiencia, sabor, olor, vista, recompensa y castigo le entrena de alguna manera.

Todas estas experiencias le son concedidas por ti y te buscará para que le guíes a través de ellas.

Los cachorros son exactamente como los niños. No pueden cuidarse a sí mismos y son ingenuos con el mundo que les rodea. Pero son muy observadores y estudiarán cada uno de tus movimientos mientras aprenden sobre nuestro mundo.

Toman sus señales de ti para aprender a dónde pueden ir, a dónde no deben, a qué deben temer, a qué no deben, con qué pueden jugar, a qué no pueden… y así sucesivamente.

Les estás enseñando cada minuto de cada día, ya sea que quieras o no.

También puedes aprovechar esta inocencia, cuando no tienen idea de lo que es la vida sin ideas preconcebidas, sin hábitos formados o que necesiten ser rotos, para empezar a entrenarlos para que encajen en la vida que llevarán con las habilidades que necesitarán.

Es mucho más fácil evitar que ocurran problemas y se formen malos hábitos que resolverlos más tarde en la vida.

Entonces, ¿cuándo empezar a entrenar a un cachorro de Labrador Retriever?

Deberías empezar a entrenar a tu cachorro de labrador tan pronto como lo lleves a casa, a partir de las 8 semanas de edad.

Con las técnicas modernas como el entrenamiento con clicker, el moldeado y el adiestramiento con señuelo y recompensa, constituyen maneras divertidas y fáciles de comenzar cuando son jóvenes de una manera divertida y sin estrés.

De todos modos, están aprendiendo todo el tiempo, así que puedes aprovechar y ofrecerle un entrenamiento útil… pero diviértete en el camino.

Pero insistimos en este punto importante, ¡para que sea divertido!

Nunca corrijas a tu cachorro ni le pidas demasiado

Si comienzas a entrenar a tu cachorro a las 8 semanas de edad, no debe esperar demasiado de él. Y ciertamente no deberías corregirlo.

Tienes que pensar en un cachorro como un niño muy joven. Un cachorro es igual de impulsivo, tiene muy poco autocontrol y un período de atención muy corto.

No se espera que un niño actúe como un adulto, comiendo sólo lo que se supone que debe comer, jugando sólo con sus juguetes, quedándose exactamente donde le pides y escuchando atentamente cada palabra tuya haciendo exactamente lo que se le dice.

Tienes que pensar lo mismo con un cachorro. Son como niños.

Un cachorro comerá lo que quiera, cuando quiera. Va donde puede, cuando puede. Juega y muerde todo lo que esté a la vista, sea de él o no. Y no serán capaces de escuchar y actuar con cada palabra tuya.

Tendrán un período de atención muy corto y no tendrán autocontrol. Pero cuando tengas su atención, te sorprenderás de lo que pueden aprender.

¿Qué reglas hay que seguir cuando se adiestra a un cachorro de Labrador Retriever?

Es muy fácil tener la tendencia de esperar mucho demasiado pronto y terminar causándole estrés a tu cachorro, quitándole la diversión y haciéndole más daño que bien. Así que…

Es muy importante que nunca corrijas a tu cachorro mientras sea demasiado joven para entenderlo o no tenga la capacidad mental para controlarse. Sería totalmente injusto.

Es muy importante que el entrenamiento sea muy corto, de 1 a 3 minutos como máximo. Tienen cortos períodos de atención y lo último que desearías sería que acabara odiando el entrenamiento por duro y estresante.

Un buen truco: Mientras ves la televisión entrena a tu cachorro durante las pausas de los anuncios. Las pausas publicitarias suelen durar entre 2 y 5 minutos, ¡una medida de tiempo perfecta para entrenar a tu cachorro!

Es muy importante que las tareas de entrenamiento sean sencillas, configurando a tu cachorro para que tenga éxito mientras evitas su fracaso.

Esto significa ir muy despacio y no esperar demasiado. Tener muchas pequeñas victorias es muy alentador. Muchos fracasos son frustrantes y estresantes y pueden matar el entusiasmo de un cachorro por el entrenamiento y el aprendizaje.

Simplemente haz ejercicios de entrenamiento muy suaves durante periodos cortos de tiempo. Es de esperar que puedas captar su atención, pero si no está interesados o comete un error, déjalo en paz, no lo fuerces, juega con él e inténtalo más tarde.

¿Qué puedes enseñar a hacer a un cachorro de Labrador Retriever?

La mayoría de la gente con un labrador como mascota familiar pensará que el entrenamiento es una orden de obediencia y la realización de trucos.

Pero teniendo en cuenta que hay que ir despacio y no esperar demasiado, no se puede esperar que un cachorro ponga la ropa en la cesta o que haga una sentada de 3 minutos con niños corriendo. Pero puedes entrenarlo en cosas básicas como:

  • Siéntate
  • Acuéstate
  • Quédate (por unos segundos… ¡sin distracciones! ¡Tranquilízate!)
  • Date la vuelta
  • Arrástrate
  • Dame la pata
  • Recuperaciones básicas

…y más!

Cuándo empezar a adiestrar a un cachorro – ¡Mira lo que este cachorro de Labrador Retriever puede hacer con sólo 16 semanas!

Aunque este cachorro es bastante avanzado y obviamente un aprendiz talentoso, este video de un cachorro de Labrador Retriever de 16 semanas es un excelente ejemplo de lo que se puede lograr.

Además del entrenamiento «divertido» mencionado anteriormente, también deberías enseñarle a tu cachorro estas otras habilidades desde el momento en que lo lleves a casa:

  • Adiestramiento con jaula: Para que tenga un lugar propio donde sentirse seguro y protegido o como una escapatoria si lo necesita y como una herramienta de gestión para su uso.
  • Adiestramiento en casa: Nadie quiere un perro que haga sus necesidades en casa.
  • Inhibición de mordeduras: Porque durante las primeras semanas y tal vez meses, le dolerá cuando muerde y debes entrenar esto para que no lo haga.
  • Mucha socialización con todo tipo de personas, lugares, otros animales, vistas y sonidos. Porque cualquier cosa que no quieras que tu perro adulto tema debe ser mostrado cuando es un cachorro, dentro de las primeras 14 semanas.

Conclusión

Hay diferentes opiniones sobre la mejor edad para empezar a entrenar a un cachorro de labrador y ninguna opinión o respuesta es correcta. En última instancia depende de ti y de cuándo deseas comenzar.

Puedes dejar que tu cachorro «sólo sea un cachorro» y comenzar el entrenamiento cuando tenga unos meses, o puedes comenzar inmediatamente cuando lo lleves a casa.

Por lo general, si el perro va a vivir en una unidad familiar, es mejor empezar joven, ya que tener el mínimo control y modales en tu cachorro es importante si deseas llevarlo a lugares, conocer gente…

Pero si vives en el campo, crías a tus perros en el exterior y estás de acuerdo con que anden sueltos durante unos meses, pronto se pondrán al día con los que empiezan y dejarlos madurar antes de empezar no significa que no puedan tener éxito en el entrenamiento.

El adiestramiento suave y basado en recompensas es lo suficientemente amable con un cachorro como para que empieces de inmediato si así lo deseas.

Sólo asegúrate de que progresa muy lentamente, nunca pidas demasiado, no corrijas y haz que tu cachorro se divierta.

En nuestra opinión, en respuesta a la pregunta «cuándo empezar a entrenar a un cachorro», debería empezarse entre las 8 y 10 semanas, tan pronto como lleves a tu cachorro a casa.

Estarán ansiosos por complacer, pueden aprender una cantidad sorprendente de cosas, es divertido para ambos y el tiempo de calidad que pasaréis juntos es lo que funciona para construir el amor y la confianza que tu cachorro tiene para ti, construyendo una relación fuerte.

RECOMENDACIÓN RÁPIDA: Tu Cachorro Labrador Retriever – Este es un gran artículo para comenzar a obtener los fundamentos de la formación de tu cachorro.